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La industria del golf no para de crecer y cada año un millón de turistas extranjeros visitan España atraídos por esta oferta de turismo y deporte que ha situado al país en el segundo del mundo con mayor recepción de jugadores, solo por detrás de Estados Unidos.

Cada año España acoge a un millón de personas extranjeras cuyo motivo principal del viaje es la práctica del golf y estos turistas se gastan un 74,8% más que un turista normal, según declara Rocío Aguirre, directora de Madrid Golf, que incide en "lo positivo de esta cifra" para el PIB del país.

España es el segundo país del mundo con mayor recepción de turistas atraídos por el golf, solo superado por Estados Unidos. Esta actividad genera un ingreso anual de unos 400 millones de euros, con una media de estancia por persona de una semana en establecimientos de cuatro y cinco estrellas.

Una de las Comunidades Autónomas que ha puesto en marcha un plan relacionado con el turismo de golf es Madrid, según desvela Alfonso Fernández de Córdoba, presidente de la Federación de Golf de Madrid.

"Estamos lanzados a potenciar el turismo, porque hay muchos extranjeros que vienen a jugar aquí. Las primeras sensaciones son que les encanta que haya destinos nuevos y campos en Madrid. Trabajamos bastante bien y esperemos que eso dé sus frutos pronto", confiesa Fernández de Córdoba.

El volumen de negocio, tamaño de industria e importancia económica que tiene el golf se mide en tres indicadores, según el estudio 'El impacto económico del golf en España', realizado por Golf Business Partners.

El primero es el de los jugadores. En 2016, España contó con 272.280 personas federadas -67.625 mujeres-, sin incluir los extranjeros que vienen expresamente a jugar, con los que la cifra asciende a 1.069.211, lo que representa el 41% de los rounds totales.

El segundo es el de los campos. En España hay un total de 359 campos de al menos nueve hoyos, a los que hay que sumar 21 rústicos y 95 Pitch & Putts y escuelas.

El último indicador es el que determina el tamaño de la industria en España, con una cifra de 9.358.000 salidas al campo para jugar al menos nueve hoyos.

"El golf es salud, crea puestos de trabajo y es muy positivo para la economía", destaca Gonzaga Escauriaza, presidente de la Federación Española de Golf.

Con la vocación de convertirse en referencia a nivel europeo y unir a los diversos profesionales que integran el sector, la feria UNIGOLF (20-22 de abril) que se celebrará en Madrid está registrando unos buenos datos de comercialización con un gran número de empresas españolas e internacionales que han confirmado su participación, según informa la organización, Madrid Golf.

Los campos de golf también han querido sumarse a esta iniciativa aglutinadora y de esta forma participarán en la feria campos de Andalucía, Galicia, Castilla y León, Real Club de Golf de La Herrería, Izki, Pozoblanco y todos los que gestionan Making Golf y Global Golf por España. Además, el recorrido portugués de Bom Sucesso, en Óbidos, también estará en Madrid.