EFECiudad de Panamá

La empresa Minera Panamá, propiedad de la canadiense First Quantum Mineral (FQM) y que explota una gran mina de cobre en el país, aceptó este lunes una propuesta del Gobierno que eleva desde 2 % hasta al menos un 12 % las regalías y establece un aporte anual mínimo al Estado de 375 millones de dólares.

"Minera Panamá comprende los términos generales planteados por el Gobierno Nacional de Panamá, a la vez que considera razonable un aporte anual mínimo de 375 millones de balboas por parte de la mina Cobre Panamá. En ese sentido, aceptamos la propuesta" gubernamental, dijo la empresa en un breve comunicado.

El Gobierno que preside Laurentino Cortizo y Minera Panamá comenzaron en septiembre pasado la negociación de un nuevo contrato de concesión, luego de que el vigente fuera declarado inconstitucional en 2018 por la Corte Suprema de Justicia.

El Ejecutivo presentó a Minera Panamá el jueves pasado la propuesta, que contempla una regalía "de entre 12 % y 16 % en base a las ganancias brutas", muy por encima del 2 % establecido en el contrato declarado inconstitucional.

El Estado panameño también estableció en su oferta a la minera el pago del impuesto sobre la renta (ISLR) —de lo que hasta ahora ha estado exenta— con tasa del 25 %, y la retención del impuesto para los pagos por intereses bancarios y de dividendos.

Este planteamiento asegura "un pago mínimo para el Estado por parte de la empresa de 375 millones de dólares al año" con la "única excepción de si el precio del cobre se desploma a menos de 2,75 dólares la libra", dijo entonces el ministro de Comercio e Industria (MICI), Ramón Martínez.

Cortizo aseguró la semana pasada que con la propuesta presentada a la empresa minera "Panamá reclama justicia" y "lo correcto", y fue enfático en que su Gobierno no la cambiaría.

"Aceptamos la propuesta del Gobierno Nacional, a la vez que solicitamos se brinden las protecciones necesarias con el fin de que se salvaguarde la continuidad de la operación durante la vigencia del proyecto", indicó Minera Panamá.

"Nos sentimos optimistas de que se pueda anunciar el logro de un compromiso que sea mutuamente cónsono con lo expuesto en la propuesta recibida del gobierno panameño el pasado 13 de enero", agregó la empresa.

Ubicada en el distrito de Donoso, provincia caribeña de Colón, la mina Cobre Panamá, propiedad de Minera Panamá, es la "inversión privada más grande del país", con unos 6.700 millones de dólares, ha destacado el MICI.

La negociación entre el Gobierno y la empresa comenzaron tres años después de que el Supremo declaró inconstitucional una ley de 1997 que avaló la concesión, dada primeramente a la ya extinta Minera Petaquilla, cuyos derechos recayeron tras varias ventas en Minera Panamá.

El fallo dio respuesta a un recurso presentado por el Centro de Incidencia Ambiental (CIAM) al considerar que el proyecto era lesivo para el Estado y para los recursos naturales del país.

La negociación se desarrolló mientras un movimiento ambientalista ha planteado una propuesta ley para una moratoria indefinida a la minería, al tiempo que el Ejecutivo impulsa un diálogo sobre la actividad, a la que considera un motor formidable para la recuperación económica tras el duro golpe de la pandemia.