EFEPekín

El secretario de Salud de Estados Unidos, Alex Azar, llegará hoy a Taiwán, en la que será la visita de mayor rango de un funcionario estadounidense al país desde 1979, en un momento en el que las tensiones entre Pekín -que reclama la soberanía de la isla- y Washington continúan en aumento.

Está previsto que Azar aterrice hoy en el aeropuerto Sungshan de Taipéi a las 17.55 hora local (09.55 hora GMT), aunque la agenda del político no recoge actividades oficiales hasta mañana, lunes, cuando se reunirá con la presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen.

Ese mismo día, Azar visitará el Centro de Control de Enfermedades de la isla, donde presenciará, en compañía del ministro taiwanés de Salud y Bienestar, Chen Shih-chung, la firma de un memorando de entendimiento entre el Instituto Estadounidense de Taiwán y la Oficina de Representación Económica y Cultural de Taipéi en EEUU.

Su visita se prolongará hasta el miércoles, cuando está programado que Azar dé un discurso en la Universidad de Taipéi.

La visita se produce en un momento de alta tensión entre China y Estados Unidos en varios frentes, entre ellos comercial y tecnológico, y Taiwán constituye uno de los asuntos más delicados para Pekín, que ha declarado en varias ocasiones su intención de recuperarla por la fuerza si fuera menester.

China considera a Taiwán una provincia rebelde que ha de volver a su soberanía, mientras que la isla funciona de manera autónoma desde 1949.

Aunque EEUU rompió las relaciones diplomáticas oficiales con Taipéi en 1979 y las cambió por Pekín, Washington ha seguido manteniendo intercambios con Taiwán.