EFECórdoba

Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO) han desarrollado un modelo matemático en base a unas ecuaciones que ayudan a predecir el comportamiento del agua y anticiparse a la falla de los diques de los ríos ante las crecidas.

La UCO ha explicado en una nota que cuando el agua supera un cierto nivel como consecuencia de una riada, el dique fluvial se rompe provocando desastres que pueden ser devastadores para la vida humana o provocar grandes pérdidas económicas.

Ante esta situación, el profesor de Ingeniería Hidráulica Óscar Castro Orgaz, junto con un equipo de investigadores a nivel internacional, ha desarrollado un sistema de ecuaciones físicas que modelan cómo cuando el agua vierte sobre un dique de tierra este se rompe, provocando el consiguiente desbordamiento del cauce del río.

Este tipo de investigaciones se viene realizando desde hace tiempo en hidráulica fluvial, pero la mayoría de modelos predictivos desarrollados hasta ahora presuponen que el dique está siempre estático y que el agua a su paso va simplemente erosionando su superficie de forma continuada.

Se trata de una variable novedosa introducida por el estudio de la Universidad de Córdoba, cuyo modelo tiene en cuenta la deformación que va sufriendo el lecho de tierra que conforma el dique, mientras el agua vierte por encima y lo erosiona.

Para predecir en qué condiciones y cómo se rompe el dique, y así contar con las herramientas necesarias para anticiparse y hacer frente a este problema, los investigadores utilizaron un análisis híbrido basado en ecuaciones físicas resueltas mediante un modelo matemático.

En paralelo, realizaron una serie de experimentos en laboratorio para comprobar si las ecuaciones y el modelo dan resultados acordes con la realidad.

Las pruebas en una maqueta han permitido analizar la capacidad predictiva del modelo usando variables como la velocidad, la presión o los niveles de agua y el rozamiento con el cuerpo del dique, mientras que también se tienen en cuenta las propiedades de los materiales que conforman el dique.

Este trabajo es un paso más en el estudio de la hidráulica fluvial que se lleva a cabo dentro del proyecto del Plan Estatal de Investigación "VÁMONOS" en el que se analizan diversos problemas de dinámica fluvial, como los obstáculos que entorpecen el cauce de los ríos.