EFEJaén

Nuevas excavaciones realizadas por la Universidad de Jaén (UJA), con el apoyo del Ayuntamiento de Mengíbar (Jaén), han permitido sacar a la luz los restos de un complejo termal de época romana, con parte del tepidarium y caldarium de las mismas, en buen estado de conservación.

La nueva campaña de excavaciones se ha acometido, durante los meses de mayo y junio, en el entorno del Arco de Augusto (Ianus Augustus), en el marco del Proyecto de Investigación PAIDI2020 denominado ‘Iliturgi: de Escipión a Augusto’.

Las excavaciones, dirigidas por el Instituto Universitario de Investigación en Arqueología Ibérica de la UJA, se han centrado en la localización de los restos de un posible puente romano sobre el río Guadalquivir, hipótesis planteada tras la realización de una prospección con georadar en 2019.

Si bien, las dimensiones de los sondeos realizados no han permitido obtener una visión completa de la configuración del edificio.

El responsable del proyecto, Juan Pedro Bellón, ha explicado que el sitio, localizado en la orilla del Guadalquivir, es más complejo, “el georadar muestra la existencia de un enorme edificio de más de 40 metros de lado, con distintas dependencias, el cual se encuentra parcialmente soterrado bajo una carretera local”.

Bellón asegura que tanto su localización, a escasos metros del Arco de Augusto, en plena Vía Augusta, en la frontera de la Bética y Tarraconense, como su distribución y dimensiones nos sitúan ante un edificio de servicios, probablemente relacionado con la función propia de la calzada romana.

Tras la excavación, se va a proceder al estudio de materiales, para fijar la cronología de las estructuras excavadas y su correlación con el complejo monumental del Ianus Augustus.

Además, según informa la UJA, se pretendía realizar la documentación de los edificios que también revelaban los resultados de la citada prospección, realizados por el CAI de la Universidad Complutense de Madrid y, más recientemente, por el Instituto de Arqueología de Mérida (CSIC).

Los trabajos arqueológicos han servido para la realización del Practicum en el Grado Interuniversitario de Arqueología de la Universidad de Jaén, contando con la participación de alumnado de este título, así como del Máster Interuniversitario en Arqueología de los Paisajes Culturales.