EFEEspejo (Córdoba)

El aljibe romano de tiempos del emperador Augusto, descubierto en 2015 en Espejo (Córdoba) y probablemente dedicado al culto, será adaptado para ser abierto al público mediante un proyecto de acondicionamiento y musealización.

La actuación se desarrollará sobre los 575,52 metros cuadrados, propiedad del Ayuntamiento de Espejo desde su adquisición en 2017, a la espera de ampliar la excavación que se llevó a cabo cuando se descubrió el aljibe accidentalmente durante unas obras en la Fuente de la Fuensanta, que dejó al descubierto la estructura hidráulica.

En aquel momento se pudo también excavar una parte de la planta de la Ermita de la Fuensanta, levantada sobre la estructura romana en el siglo XVI y que hoy día quedan fuera del terreno municipal.

La arqueóloga responsable de la excavación llevada a cabo entre noviembre de 2017 y junio de 2018, Francisca Casado, ha asegurado a EFE que el aljibe "posiblemente pudiera ser un lugar de culto ya desde época romana" y que también es probable que "haya más estructuras en el entorno", ya que hay otra de carácter hidráulico "que era un espacio de culto al agua" a menos de un kilómetro en línea recta.

Del yacimiento que ahora se pondrá en valor, con una inversión de 39.133 euros, financiado en un 55 por ciento por la Diputación de Córdoba y en el 45 por ciento con recursos municipales, la arqueóloga destacó su formación con grandes sillares y "las marcas de cantero que nos llevan a la época de Augusto, que es el momento de esplendor de la colonia romana y de embellecimiento de la ciudad y en el que se levantan grandes obras de infraestructuras hidráulicas en su entorno".

La actual población de Espejo se identifica como una de las colonias más importantes de la Bética romana, 'Claritas Iulia Ucubi', con una red hidráulica que une varias ciudades romanas, tal y como describe el arqueólogo provincial, Alejandro Ibáñez, en un artículo publicado en 2015 y en el que defiende la puesta en marcha de un centro de interpretación de la ingeniería romana aprovechando esta circunstancia.

El aljibe de la Fuensanta, que se encuentra a dos kilómetros del actual casco urbano de Espejo en el Camino Viejo de Espejo a Castro del Río, tiene cinco metros de longitud por tres de ancho y unos 4,6 de altura.

Según el informe de la excavación, al que ha tenido acceso EFE, "el agua penetra en el interior del aljibe a través de una serie de caños dispuestos en tres de sus caras y que reciben el aporte de agua desde un cerro cercano" y su suelo, "construido a base de grandes lajas de piedra, presenta un canalillo en dos de sus frentes desde donde el agua se encauza hacia el pozo de decantación que se localiza en uno de los extremos del aljibe".

Tras las obras de  acondicionamiento y musealización podrá ser visitado a través de una pasarela peatonal, a la que le acompañarán otras medidas que, en una siguiente fase, conllevará  la colocación de una cubierta para proteger el yacimiento de los agentes meteorológicos.

De la parte que queda por excavar, el informe de la actuación arqueológica de 2017 y 2018 deduce que "el tamaño de la ermita no debió ser excesivamente grande y tanto la traza como los materiales de construcción no denotan ostentación alguna a diferencia de la capilla que en honor a la virgen se levantara en la Iglesia parroquial de San Bartolomé cuando por orden episcopal se abandonó ésta a mediados del siglo XVII".

En todo caso, Francisca Casado cree que debió contar con un atrio y que junto a la sala de culto debió haber, al menos, dos dependencias para dar cobijo al santero y a los caminantes que pernoctaran en ella, además que la sala de oración "se levantó modificando la estructura del antiguo aljibe romano sobre el que se erigió el camarín".

Para Salud Navajas, delegada de Cultura de la Diputación de Córdoba, que financia gran parte de la actuación, con este tipo de medidas "se rompe con el mito de que la cultura y el crecimiento económico no pueden ir de la mano ya que las obras de reparación y restauración que contempla la convocatoria a la que se acoge la actuación de Espejo están ayudando a crear empleo de manera directa".

Al mismo tiempo, ha destacado que "se están mejorando las infraestructuras culturales de la provincia, algo que repercute también en el aumento de las visitas turísticas y, por ende, en la generación de dinamismo económico en nuestros municipios”. Por Álvaro Vega