EFETóquio

A montadora japonesa Toyota Motor e o grupo tecnológico Softbank anunciaram nesta sexta-feira um acordo com a plataforma de transporte Uber para investir mais US$ 1 bilhão destinados a desenvolver tecnologias de condução autônoma.

O acordo, do qual também participa a produtora japonesa de peças automotivas Denso, inclui a criação de uma entidade conjunta chamada Advanced Technologies Group (ATG) e quer "acelerar o desenvolvimento e a comercialização de serviços automatizados de transporte compartilhado", informaram as empresas em comunicado conjunto.

Toyota Motor e Denso vão fornecer juntas US$ 667 milhões, enquanto o fundo tecnológico Softbank Vision contribuirá com outros US$ 333 milhões, segundo detalharam as partes.

O investimento da Toyota se soma ao já realizado pela maior fabricante de veículos do Japão na Uber em agosto do ano passado, de US$ 500 milhões, para desenvolver conjuntamente veículos autônomos e oferecer modelos deste tipo para o serviço de transporte nos EUA até 2021.

O grupo Softbank é, por sua vez, o maior acionista da Uber após ampliar para 15% sua participação multimilionária na empresa, com sede em San Francisco (Estados Unidos), através de seu fundo de investimento.

"O novo pacto preparará as empresas e a indústria para a produção em série e a comercialização de veículos automatizados e de serviços de transporte partilhado", segundo o comunicado conjunto.

O principal responsável da Uber, Dara Khosrowshahi, afirmou: "Nosso objetivo é transformar o transporte como o conhecemos e contribuir para melhorar a segurança viária e a habitabilidade das cidades".

O vice-presidente da Toyota, Shigeki Tomoyama, destacou que o pacto permitirá "acelerar a chegada dos carros autônomos através de serviços de transporte compartilhado" e diminuir seu custo para os usuários.