EFECairo

Pelo menos 18 civis morreram neste domingo na explosão que destruiu um prédio da província síria de Idlib, em uma área controlada pelos rebeldes perto da fronteira com a Turquia, informou o Observatório Sírio de Direitos Humanos.

A explosão ocorreu no estoque de munição de um traficante de armas, que ficava na garagem de um edifício residencial na cidade de Sarmada, no norte da província, de acordo com a ONG. O Observatório advertiu que o número de mortos pode aumentar porque ainda existem pessoas embaixo dos escombros e porque vários feridos estão em estado grave.

A maioria dos moradores do prédio era deslocado da província de Homs (oeste), segundo a mesma fonte.

Por telefone, um dos fundadores da Defesa Civil da Síria - Capacetes Brancos -, Majd Khalaf, disse à Agência Efe que o edifício tinha cinco andares e desabou na explosão, cujas causas ainda são desconhecidas. Os capacetes brancos, que operam apenas em zonas rebeldes do páis, divulgaram imagens dos seus integrantes tentando retirar os destroços da construção usando um guindaste e uma escavadeira.

A província de Idlib é o último refúgio da oposição armada síria e é o lugar onde estão ficando combatentes e civis retirados de outras regiões conquistadas pelas tropas leais ao presidente, Bashar al-Assad.

Nos últimos dias, as forças governamentais intensificaram os bombardeios contra várias localidades controladas pelos grupos rebeldes em Idlib e seus arredores, nas províncias de Latakia e em Aleppo.