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A polícia britânica informou nesta sexta-feira que a substância conhecida como Novichok, com a qual um casal foi envenenado em 30 de junho em Amesbury (Inglaterra), foi encontrada em um pequeno bote achado na casa de uma das vítimas.

Dawn Sturgess, de 44 anos, morreu em 8 de julho como consequência de intoxicação, enquanto seu companheiro, Charlie Rowley, de 45 anos, continua internada no hospital em estado grave.

Em comunicado, a polícia disse que em 11 de julho encontrou "uma pequena garrafa durante a revista na casa de Charlie Rowley em Amesbury", que foi levada até o Laboratório de Defesa, Ciência e Tecnologia em Porton Down em Wiltshire (a Inglaterra) para realizar a correspondente análise.

"Depois dos exames, os cientistas confirmaram que a substância contida na garrafa é Novichok. Serão realizados mais testes científicos para tentar determinar se é do mesmo lote que contaminou Sergei e Yulia Skripal em março", disseram as autoridades, que trabalham sobre esta linha de investigação.

De acordo com a nota, as investigações policiais se centram agora em determinar "de onde veio a garrafa e como chegou à casa de Charlie".

Segundo a polícia já tinha antecipado, os dois britânicos intoxicados devem ter entrado em contato com uma "dose alta" do agente nervoso.

A busca pelo recipiente foi realizada por agentes do departamento antiterrorista da Scotland Yard e acredita-se que o pequeno barco seja o ponto de partida do envenenamento do casal, quatro meses depois do ataque contra o ex-espião russo Sergei Skripal e sua filha Yulia no município inglês de Salisbury.

O Governo britânico responsabilizou a Rússia por esse ataque e o ministro do Interior britânico, Sajid Javid, pediu explicações a esse país após a intoxicação dos dois britânicos.

Contudo, Javid afirmou que "não há planos" de impulsionar novas sanções contra a Rússia, enquanto o Kremlin nega qualquer relação com o fato.