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Pelo menos 19 pessoas, entre elas sete estrangeiros, ficaram feridas neste domingo no Azerbaijão ao serem atingidas por um pesado galho de uma árvore de 500 anos, segundo informaram fontes oficiais.

O incidente aconteceu nas imediações do Palácio de Sheki Khans, declarado Patrimônio da Humanidade pela Unesco em recente reunião realizada em Baku.

"Diante do Palácio de Sheki Khans caiu um galho de uma árvore de 500 anos, o que deixou 19 pessoas feridas", indicou a Agência Estatal de Turismo do Azerbaijão em comunicado.

Entre os afetados há dois cidadãos russos e cinco sírios, disseram as autoridades.

O estado de saúdo de quatro feridos é "grave", segundo o Ministério de Saúde.

O presidente Ilham Aliyev determinou a pronta investigação do acidente, provocado, segundo dados preliminares, por fortes chuvas e ventos na região.

O Palácio de Sheki Khans é um dos monumentos mais emblemáticos do Azerbaijão e local procurado e visitado por muitos turistas.