EFETóquio

A sonda japonesa Hayabusa2 iniciou nesta quarta-feira a descida para um remoto asteroide com o objetivo de coletar amostras subterrâneas que podem fornecer informações sobre a origem do sistema solar, disse a agência responsável.

Hayabusa2 está tentando voltar à superfície do asteroide Ryugu, que está a cerca de 245 milhões de quilômetros da Terra.

A sonda já tomou uma série de amostras da superfície do asteroide, mas esta é a primeira vez que tentará coletar detritos subterrâneos, não afetados pela radiação e outros fatores.

A Agência Japonesa de Exploração Aerospacial (JAXA, sigla em inglês) indicou que o descida começou às 10h46 (hora local), a uma velocidade inicial de 40 centímetros por segundo, como pôde confirmar 15 minutos depois a partir da informação recebida na estação de monitoramento.

Se a descida for bem sucedida, a aterrissagem será completada cerca de 24 horas após seu início.

Em fevereiro passado, o Ryugu desceu pela primeira vez à superfície do asteroide para coletar as primeiras amostras.

Os que ele tentará levar agora são restos subterrâneos que apareceram quando a sonda lançou um projétil metálico no asteroide para criar uma cratera, em abril passado.

A sonda foi lançada em dezembro de 2014 e, para alcançar o asteroide, percorreu um caminho orbital em torno do Sol de cerca de 3,2 bilhões de quilômetros.

Esta segunda aterrissagem é a maior operação que resta para Hayabusa2 completar antes que retornar á Terra, no final do próximo ano.