EFECastelló

La localidad castellonense de Morella, en la comarca de Els Ports, ha sido reconocida por la Organización Mundial del Turismo entre más de 170 candidaturas de 75 países como Best Tourism Village, lo que supone "un claro reconocimiento de sus destacados valores y acciones hacia el turismo rural".

El alcalde de la localidad, Rhamsés Ripollés, ha recibido este reconocimiento en el acto de anuncio oficial de los municipios ganadores de este distintivo que se ha celebrado este jueves en Madrid con motivo de la vigésima cuarta Asamblea General de la OMT, según han informado fuentes gubernamentales y municipales.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, y el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, han inaugurado la jornada, en la que han participado ministros, técnicos y representantes de los países miembros de la organización de todo el mundo.

Ripollés ha mostrado su satisfacción a través de sus redes sociales y ha indicado que este hito supone "un reconocimiento a toda Morella", que les ayuda a mejorar y hacer frente a muchos retos que comparten con otros pueblos de todo el mundo, como la despoblación, la formación o la sostenibilidad, además de manifestar su "orgullo de pueblo y de su gente".

De esta manera, Morella forma parte de la primera edición de esta iniciativa que pretende reconocer a los pueblos que constituyen ejemplos notables de destinos de turismo rural con valores culturales y naturales reconocidos.

Además, reconoce a los municipios que mantienen, al fomentar el turismo como uno de los motores de desarrollo rural, un compromiso con la sostenibilidad económica, social y ambiental.

Ripollés ha agradecido "el gran trabajo realizado por el equipo de turismo del Ayuntamiento y la corporación con el apoyo de Turisme Comunitat Valenciana y, naturalmente, de todo el sector turístico y la sociedad morellana en el su conjunto".

Ha felicitado a todas las poblaciones españolas reconocidas, a las que ha ofrecido "trabajar unidas dentro de esta iniciativa", ya que Morella y Lekunberri (Navarra) han obtenido el sello y Cantavieja (Teruel) entra en el programa "upgrade" para beneficiar a las poblaciones seleccionadas que no cumplen por completo los criterios para obtener este reconocimiento.

Desde el Ayuntamiento de Morella han explicado que además de fomentar el turismo de forma internacional, el proyecto de Best Tourism Villages tiene distintos objetivos con las personas del territorio, la prosperidad de éste y la sostenibilidad con el planeta.

Así, se busca reducir las desigualdades regionales en ingresos y desarrollo, luchar contra el éxodo rural y el despoblamiento, promover la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y la juventud y potenciar la educación y la adquisición de destrezas.

También pretende promover la transformación rural y fortalecer la capacidad de atracción, reforzar la gobernanza a distintos niveles, las asociaciones y la participación activa de las comunidades, mejorar la conectividad, la infraestructura, el acceso a las finanzas y la inversión, impulsar la innovación y la digitalización e innovar en el desarrollo de productos y la integración de la cadena de valor.

Por último, promueve la relación entre los sistemas alimentarios sostenibles, equitativos y resilientes y el turismo para preservar la biodiversidad, la diversidad agrícola, el patrimonio cultural y la gastronomía local, fomentar la conservación de los recursos naturales y culturales y promover prácticas sostenibles orientadas a un uso más eficiente de los recursos y la reducción de las emisiones y residuos.