EFEValència

Tres investigadoras de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia han realizado un estudio sobre la capacidad antimicrobiana de la leche humana frente a la bacteria "cronobacter sakazakii", que causa infecciones sistémicas, meningitis y mortalidad en los recién nacidos.

El estudio, el primero a nivel internacional que analiza esta propiedad, ha sido publicado en la revista científica americana Journal of Human Lactation, según ha informado la universidad CEU UCH en un comunicado.

Las profesoras Sandra Fernández, Mari Carmen López y Dolores Silvestre, de los Departamentos de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y de Farmacia de la CEU UCH, son las autoras de la investigación, que determina también las condiciones óptimas de manejo y conservación de la leche humana para reducir el riesgo de contaminación por la bacteria.

Según explica Sandra Fernández, los resultados revelan que la conservación en frigorífico a 4 grados centígrados no debe prolongarse durante más de 72 horas, y la congelación entre -18ºC y -20º también debe limitarse al máximo en el tiempo para garantizar las propiedades de la leche humana frente a la bacteria.

Los resultados del estudio, añaden las investigadoras, "pueden contribuir a mejorar los protocolos de conservación en bancos de leche humana de hospitales en todo el mundo, ante la falta de un protocolo internacionalmente validado todavía".

Indican asimismo que también pueden facilitar el buen manejo por parte de las madres en periodo de lactancia que tengan que extraer la leche y conservarla para alimentar a sus bebés.

El estudio se ha realizado sobre muestras de leche materna donadas por 29 madres lactantes de la Comunitat Valenciana y Murcia, para comprobar su capacidad antibacteriana frente a "cronobacter sakazakii", antes y después de haber sido sometida a diversos procedimientos.

Así, se estudió su conservación en refrigeración durante 72 horas; conservada en congelación durante uno, dos y tres meses; pasteurizada y sometida a tratamiento global de banco de leche humana, que incluye la aplicación de varios de estos tratamientos.

En este último caso, se realizó el análisis con y sin adición de fortificante tras la aplicación del tratamiento global, han informado las mismas fuentes.

La comparación de la presencia de la bacteria en las muestras de leche materna antes y después de ser sometidas a distintas condiciones de conservación ha dado lugar a las recomendaciones para preservar mejor su capacidad antimicrobiana natural.

El Grupo de Investigación en Nutrición Humana y Seguridad Alimentaria para la Salud de la CEU UCH, estudia los biocomponentes y los efectos en sus propiedades cuando la leche se dona y se conserva en bancos de leche humana en hospitales, con el objetivo de contribuir a la mejora de sus protocolos de tratamiento.

Las investigaciones de este equipo han sido publicadas en revistas científicas internacionales como International Dairy Journal, Maternal and Child Nutrition o Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition.

Una parte de la investigación ahora publicada en Journal of Human Lactation fue premiada en el X Congreso Español de Lactancia Materna, celebrado el pasado año por la Asociación para la Promoción e Investigación científica y cultural de la Lactancia Materna (Apilam) entre las 173 investigaciones presentadas en formato póster.