EFERío de Janeiro

Cruzeiro, dos veces campeón de la Libertadores, jugará en 2020 en la Segunda División del fútbol brasileño, cuya Liga terminó este domingo con una humillación al flamante campeón, Flamengo, que cayó por 4-0 ante el Santos del argentino Jorge Sampaoli.

Con el Flamengo consagrado como campeón del Brasileirao con cuatro jornadas de anticipación y todos los cupos de la Libertadores ya decididos, la atención en la última jornada estaba centrada en la suerte del Cruzeiro, al que todo le salió al revés.

La entidad azul de Belo Horizonte era uno de los cuatro clubes de Brasil, junto a Flamengo, Santos y Sao Paulo, que nunca habían caído a la Segunda División.

Cruzeiro llegó a la última jornada entre los cuatro últimos de la clasificación, que son condenados al descenso.

Esperaba que una victoria sobre el Palmeiras y una derrota del Ceará le libraría de la humillación.

Sin embargo, el conjunto azul cayó en casa por 0-2 ante el Palmeiras, mientras que el Ceará empató 1-1 en su visita al Botafogo.

Cruzeiro, cuatro veces campeón brasileño, terminó la Liga de este año en la decimoséptima posición, con 36 puntos, a 3 unidades de las conquistadas por el Ceará.

El equipo abandonará la elite juntó a Avaí, Chapecoense y CSA.

El equipo de Adilson Batista dominó el primer tiempo, pero Zé Rafael puso en ventaja al Palmeiras en el minuto 56 tras una gran jugada de Dudu y una asistencia de Raphael Veiga. Tan sólo 25 minutos después Dudú marcó el puntillazo.

El Cruzeiro, que no pudo contar hoy con cinco titulares, incluyendo el argentino Alejandro Ariel Cabral por suspensión y el creativo Thiago Neves por divergencias con la dirección, también perdió al zaguero colombiano Luis Manuel Orejuela por lesión al comienzo del segundo tiempo.

Cuando transcurría el segundo tiempo y la afición se enteró que el Ceará había empatado con Botafogo, se multiplicaron las imágenes de hinchas llorando en el estadio Mineiro o abandonando las tribunas.

Igualmente comenzaron a registrarse peleas entre hinchas y lanzamiento de sillas a la cancha. El partido terminó cinco minutos antes del fin del tiempo reglamentario.

En la última jornada también destacó la goleada por 4-0 al campeón Flamengo en la cancha del Santos, del argentino Jorge Sampaoli.

El Flamengo viajará dentro de cinco días a Catar para disputar el Mundial de Clubes de la FIFA.

Pese a que el portugués Jorge Jesús alineó todos sus titulares, con excepción del lesionado Rafinha, no contaba con la motivación de un Santos liderado por el uruguayo Carlos Sánchez y el venezolano Yeferson Soteldo.

Sánchez, que anotó dos goles y dio asistencia para otro, desestabilizó el partido y fue el responsable por una victoria que puso fin a un invicto de 28 partidos. Los otros dos goles fueron de Marinho y Eduardo Sasha.

El resultado permitió al Santos terminar en el segundo lugar con 74 puntos, pero a 16 de los 90 de Flamengo.

El partido de este domingo pudo haber sido el último del entrenador Jorge Jesús, que no ha confirmado si seguirá en el Flamengo en 2020, y el goleador Gabriel Barbosa, que, pese a que hoy pasó en blanco, terminó la Liga como mayor anotador, con 25.

Su contrato de cesión con el Flamengo termina este mes y el Inter italiano, propietario de los derechos, no ha anunciado si pretende aceptar la propuesta de compra hecha por el club carioca.

El Palmeiras terminó con los mismos 74 puntos del Santos, pero el campeón de 2018 tuvo que conformarse con el tercer lugar por tener menos victorias.

Los brasileños clasificados para la Copa Libertadores de 2020 son Flamengo, Santos, Palmeiras, Gremio, Athletico Paranaense y Sao Paulo como los mejores en la clasificación de la Liga.

Internacional y Corinthians, que terminaron en séptimo y octavo lugar jugarán la etapa previa de la Libertadores.

Y Fortaleza, Goiás, Bahía, Vasco da Gama, Atlético Mineiro y Fluminense, clasificados entre el noveno y el decimocuarto lugar, garantizaron cupos en la Copa Sudamericana del próximo año.