EFESantiago de Chile

El Sudamericano Sub'20 está listo para dar el pistoletazo de salida en Chile en una nueva edición de este trampolín para las estrellas del futuro que ya fue el primer gran escaparate para talentos del fútbol mundial como Lionel Messi, Diego Maradona y Ronaldinho.

Muchos otros grandes jugadores sudamericanos conocidos a nivel internacional, en activo o ya retirados, tuvieron un primer destello en este campeonato, que para algunos pudo ser el primer gran momento de sus carreras o el torneo para destacar y luego dar el salto a un gran equipo.

Cuando Ronaldinho apareció con Brasil en el Sudamericano Sub'20 de 1999, jugado en Argentina, era apenas un joven desgarbado de 19 años que empezaba a despuntar en el Gremio de Porto Alegre.

En aquel torneo, en el que anotó 3 goles, se empezaban a vislumbrar las maravillas que posteriormente harían las delicias del mundo balómpedico, pero que en aquel entonces todavía no centraba la atención mediática ni del público, ya que aquel campeonato se lo llevó la selección anfitriona.

Entonces, el futbolista más destacado de aquel torneo fue Luciano Galleti, que tras mostrarse en dicho escaparate dio el salto a Europa para recalar en el Zaragoza y en el Atlético de Madrid de la liga española.

Similar a Ronaldinho ocurrió con Lionel Messi, ese pequeño regateador argentino que en el 2005 en Colombia ya repuntaba entre sus compañeros por las habilidades que tenía con el balón, aunque en aquella ocasión, en la que marcó 6 goles, fue el colombiano Hugo Rodallega quien se alzó como mayor anotador, con 11 dianas.

Messi, que ya había debutado con el primer equipo del Barcelona, se ha convertido desde entonces en uno de los mejores futbolistas de la historia, con decenas de títulos obtenidos y considerado en cinco ocasiones como el mejor jugador del mundo.

Otros grandes jugadores del continente pasaron con gloria por el Sudamericano Sub'20 y también les sirvió para dar el salto a los mejores clubes del fútbol profesional.

El delantero uruguayo Edinson Cavani, del PSG, fue el goleador (7 anotaciones) de la edición de 2007 en Paraguay, en donde coincidió con el centrocampista chileno Arturo Vidal (Barcelona-ESP), quien también se dio a conocer aquel año.

Dos ediciones después (2011) fue el turno de reivindicación del brasileño Neymar para convertirse en el mejor artillero del Sudamericano Sub'20 disputado en Perú, con 9 dianas que llevaron al título a Brasil, un equipo en el que también estaban Lucas Moura (Tottenham Hostpur-ENG), Casemiro (Real Madrid-ESP) o William Jose (Real Sociedad-ESP).

Al igual que Brasil triunfó en aquella edición, Argentina lo hizo en 2015 para servir de trampolín a jóvenes estrellas que ahora integran plantillas de históricos clubes europeos y todavía están por convertirse en estrellas, como Giovanni Simeone (Fiorentina-ITA), goleador del torneo con 9 tantos, o su compatriota Ángel Correa (Atlético de Madrid-ESP), que anotó 4 goles y dejó 3 asistencias.

El Sudamericano Sub'20 que comienza este jueves 17 de enero en la ciudad chilena de Rancagua, a unos 90 kilómetros al sur de Santiago, también fue plataforma de promoción para clásicos de la historia del fútbol como el astro argentino Diego Maradona (ediciones de 1977 y 1979) o el uruguayo Enzo Francescoli (edición 1981).

Los colombianos Carlos Valderrama y Radamel Falcao, los brasileños Bebeto, Romario y Roberto Carlos o los paraguayos José Luis Chilavert y Roque Santa Cruz fueron otros tantos inmensos jugadores que dieron sus primeros pasos hacia el estrellato en un Sudamericano Sub'20.

- Palmarés de campeones del Campeonato Sudamericano Sub'20:

Brasil, 11 títulos: 2011, 2009, 2007, 2001, 1995, 1992, 1991, 1988, 1985, 1983, 1974.

Uruguay, 8: 2017, 1981, 1979, 1977, 1975, 1964, 1958, 1954.

Argentina, 5: 2015, 2003, 1999, 1997, 1967.

Colombia, 3: 2013, 2005, 1987.

Paraguay, 1: 1971.