EFEBilbao

El circuito mundial de grandes saltos 'Red Bull Cliff Diving' cerrará este fin de semana en Bilbao su edición de 2019 que, por primera vez en la capital vizcaína, acogerá la competición femenina con la participación de la madrileña Celia Fernández.

La prueba, presentada este miércoles, no decidirá a los campeones ya que tanto el británico Gary Hunt como la australiana Rhiannan Iffland tienen ya asegurados sus respectivos títulos tras haber dominado una competición que ha pasado por Filipinas, Irlanda, Italia, Portugal, Líbano y Bosnia.

En categoría femenina, además de la presencia de Fernández, la única especialista española en grandes saltos, el principal aliciente será el desafío de Iffland, cuatro veces campeona del mundo, de lograr un pleno de victorias esta temporada.

Por su parte, Hunt, ocho veces vencedor del circuito, tratará de sacarse la espina de sus tres anteriores actuaciones en Bilbao -un segundo puesto y dos décimos- en las que se impusieron el ruso Artem Silchenko (2014) y en dos ocasiones, 2015 y 2018, el estadounidense Steven LoBue.

La clasificación masculina actual está liderada por Hunt (960 puntos) seguido del mexicano Jonathan Paredes (590) y del estadounidense Andy Jones (450). En la femenina Iffland (1000 puntos) domina por delante de la británica Jessica Macaulay (540) y la bielorrusa Yana Nestsiarava (510).

Los organizadores esperan repetir el éxito de público de años anteriores en una edición especial para una de las leyendas de los clavados como el colombiano Orlando Duque, que pondrá punto final a su carrera en Bilbao.

El pasado año fueron más de 25.000 espectadores los que se reunieron en ambas márgenes de la Ría del Nervión para presenciar los espectaculares saltos desde la plataforma instalada a 27 metros de altura -que será a 21 metros en el caso de las mujeres- con el imponente telón de fondo del Museo Guggenheim.