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El monegasco Charles Leclerc (Ferrari) marcó el mejor tiempo este viernes en el primer entrenamiento libre para el Gran Premio de Mónaco, el séptimo del Mundial de Fórmula Uno, que se disputa en las calles del citado principado de la Costa Azul; en las que relegó al segundo y al tercer puesto al mexicano Sergio Pérez (Red Bull) y a su compañero español Carlos Sainz, respectivamente.

En la mejor de sus 28 vueltas, Leclerc cubrió los 3.337 metros del circuito urbano de Montecarlo en un minuto, 14 segundos y 531 milésimas, apenas 39 menos que 'Checo' -tercero en el Mundial, que dio una vuelta más que él- y con sólo 70 de ventaja sobre Sainz, que giró una vez menos que su colega monegasco; en un entrenamiento en el que el otro español, el doble campeón mundial asturiano Fernando Alonso (Alpine), marcó el decimotercer crono.

El neerlandés Max Verstappen (Red Bull), último campeón del mundo y líder del Mundial -con seis puntos de ventaja sobre el monegasco de Ferrari-, que repitió 25 veces el trazado de la pista más corta del campeonato, marcó el cuarto tiempo de la sesión, a 181 milésimas de Leclerc. Alonso giró 27 veces en una sesión bastante calurosa, con 31 grados centígrados ambientales y 54 en el asfalto, en la que los mejores tiempos se marcaron con el neumático medio.

En su mejor intento, el genial piloto asturiano -que logró dos de sus 32 victorias en F1 en esta pista: en 2006, el año que revalidó título, con Renault; y un año después, con McLaren- se quedó a un segundo y 218 milésimas del tiempo de Leclerc.

El primer libre estuvo interrumpido durante unos minutos para retirar de la entrada al 'pit lane', donde se había quedado 'atascado', el Haas del alemán Mick Schumacher; y durante el mismo, la mayoría intentó adaptar los nuevos coches -más grandes y más pesados- a las estrechas calles del circuito más icónico del calendario.

Después de ganar el pasado domingo el Gran Premio de España, en Montmeló (Barcelona), Verstappen comanda el certamen con 110 puntos, seis más que Leclerc y con 25 sobre su compañero mexicano.

Los dos primeros del Mundial, Leclerc y 'Mad Max', se fueron largos en Santa Devota, en un entrenamiento en el que, aparte de las reseñadas, no se registraron notables incidencias; y en el que, debido a problemas mecánicos, el finlandés Valtteri Bottas (Alfa Romeo) no marcó tiempo.

El segundo libre se disputará  a partir de las cinco de la tarde (las 15:00 horas GMT).

- Tabla de tiempos del primer libre para el GP de Mónaco:

.1.

Charles Leclerc

MON

Ferrari

1:14,531

.2.

Sergio Pérez

MEX

Red Bull

a 0,039

.3.

Carlos Sainz

ESP

Ferrari

0,070

.4.

Max Verstappen

NED

Red Bull

0,181

.5.

Lando Norris

GBR

McLaren

0,525

.6.

Pierre Gasly

FRA

Alpha Tauri

0,552

.7.

Daniel Ricciardo

AUS

McLaren

0,626

.8.

George Russell

GBR

Mercedes

0,680

.9.

Sebastian Vettel

GER

Aston Martin

0,856

10.

Lewis Hamilton

GBR

Mercedes

0,968

11.

Yuki Tsunoda

JPN

Alpha Tauri

1,005

12.

Lance Stroll

CAN

Aston Martin

1,008

13.

Fernando Alonso

ESP

Alpine

1,218

14.

Kevin Magnussen

DIN

Haas

1,275

15.

Alexander Albon

THA

Williams

1,579

16.

Esteban Ocon

FRA

Alpine

1,784

17.

Zhou Guanyu

CHN

Alfa Romeo

1,886

18.

Nicholas Latifi

CAN

Williams

3,183

19.

Mick Schumacher

GER

Haas

4,105

20.

Valtteri Bottas

FIN

Alfa Romeo

sin tiempo