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El director general de Ifema Madrid, Eduardo López-Puertas, espera que el recinto ferial salga en 2021 de los números rojos que provocó el parón de la pandemia del coronavirus y que 2022 sea "el año de la recuperación".

En una entrevista con Efe, el director general de Ifema Madrid recuerda que 2020 fue un año complicado por la suspensión de la actividad ferial durante el confinamiento y las restricciones motivadas por la crisis sanitaria.

En el presente ejercicio, el recinto ha programado el 60 por ciento de su actividad ferial (61 ferias) y aspira a llegar al cien por cien el año que viene (100 ferias).

En concreto, en el último trimestre de 2021 Ifema Madrid acogerá casi todas las ferias que tenía programadas este año, unas sesenta: 44 presenciales, doce híbridas, dos digitales, así como eventos de ocio y convenciones.

Esta semana ha comenzado el Congreso internacional organizado por la European Society for Radiotherapy and Oncology (Estro), del 27 al 31 de agosto, con la participación de más de 3.000 profesionales y expositores.

Este evento inaugura la vuelta a Madrid de importantes congresos internacionales tras la pandemia y marca el paso de las citas previstas para los próximos meses.

LA SENDA DE LA RECUPERACIÓN

El año 2019 fue un año récord en cuanto a ingresos para Ifema Madrid, con más de 187 millones de euros de facturación y un resultado de explotación de 40 millones de euros.

Si se analizan los resultados hasta marzo, el año 2020 empezó "francamente bien", por encima del anterior, pero finalmente la facturación de Ifema Madrid fue de 60 millones de euros -casi un tercera parte la del año anterior- y el resultado de explotación fue de -13 millones de euros.

En este ejercicio 2021, Ifema Madrid prevé alcanzar los 90 millones de facturación y obtener un resultado positivo.

"El año 2022 será el de la recuperación. No sé si llegaremos al récord de 2019, pero las cifras serán superiores a las de 2021 y 2020", augura López-Puertas.

EL FUTURO PASARÁ POR LAS FERIAS HÍBRIDAS

A pesar de que 2020 estuvo marcado por la crisis del coronavirus, se pudieron celebrar las principales ferias: la Feria Internacional del Turismo (Fitur), la Feria de Arte Contemporáneo ARCO, la Semana de la Educación y la Semana del Regalo.

Este año, Ifema Madrid trasladó estas ferias emblemáticas a partir del segundo trimestre del año, de tal manera que Fitur fue la primera gran cita internacional que se celebró en Europa en el mes de mayo y ARCO fue la primera feria de arte contemporáneo que se hizo en Europa en julio.

"Ahora, la situación es muy diferente a la que teníamos el año pasado. La vacunación está ayudando a que haya cierta tranquilidad y está favoreciendo el movimiento de personas que es lo que necesitamos para potenciar la parte internacional de las ferias", señala López-Puertas.

La crisis del coronavirus "nos ha obligado a reiventarnos" y ha puesto de manifiesto "la gran capacidad de adaptación" del sector, sostiene el director general de Ifema Madrid, que cree que el futuro pasará por las ferias híbridas, en formato digital y presencial.

"Antes, solo hacíamos ferias presenciales. Ahora, hemos pasado a formatos híbridos para ayudar a que personas que no pueden estar presencialmente disfruten de los contenidos de las ferias, personas de países de Sudamérica o de Asia-Pacífico, con grandes distancias y grandes restricciones de movilidad", explica.

LAS OBRAS DE AMPLIACIÓN SE RALENTIZAN

El proyecto de ampliación de Ifema Madrid, que supondrá la inversión de 180 millones de euros, ha sufrido "un retraso" por el parón del sector de la construcción, reconoce el director general.

"Nuestra idea, ahora mismo, es acabar el movimiento de tierras y la urbanización y poder utilizar esos terrenos para una serie de actividades, seguramente al aire libre. No lo abandonamos, pero vamos a ir a un ritmo más moderado hasta ver cómo se va comportando el volumen de eventos que tenemos", adelanta.

En su opinión, en estos momentos hay que ser prudente, pero también ambicioso para posicionar a Madrid como capital europea de los congresos, las exposiciones y el turismo de negocios, de la mano del Ayuntamiento y la Comunidad.

"Si vemos que el último cuatrimestre de 2021 empieza como prevemos y el año que viene igual, retomaremos el proyecto de ampliación para acelerarlo", afirma.

Ximena Hessling