Binter celebra el próximo 26 de marzo su 30 aniversario inmersa en la mayor inversión de su historia, la compra de tres reactores Embraer por 304 millones de euros, y convencida de que "ha creado mercado" en Canarias con su oferta de vuelos entre islas y su red de rutas a África.

"Era una oportunidad que no se podía dejar escapar", resalta en una entrevista con Efe el presidente de la aerolínea, Pedro Agustín del Castillo, al recordar la operación que permitió a un grupo de inversores canarios asociados en la firma Hesperia Inversiones Aéreas hacerse en 2002 con el control de Binter, aerolínea que desde su creación en 1989 había estado bajo el paraguas de Iberia.

Del Castillo resalta que la compañía ya tenía desde sus inicios "la vocación de servir al transporte interinsular y conectar a los canarios", pero también defiende que el cambio en el accionariado resultó clave para conseguir ese logro, porque está convencido de que el servicio no hubiera sido el mismo si la aerolínea hubiera seguido dependiendo de una matriz con sede en Madrid o Londres.

"Nosotros somos de aquí, vivimos aquí y sabíamos con exactitud cuáles eran las necesidades del transporte interinsular y qué es lo que hacía falta para cohesionar al archipiélago", asegura el empresario grancanario, cabeza visible de la aerolínea, junto con su vicepresidente, el tinerfeño Rodolfo Núñez.

El presidente de la aerolínea aprecia una continuidad en las tres décadas de historia de Binter en cuanto a su decisión de poner siempre el foco de su negocio en el servicio entre islas, pero también subraya las diferencias entre la compañía de 1989 y la actual, que van más allá de la autonomía en la gestión. "Entonces había unos 400 empleados en Binter, hoy somos más de 1.500", apunta.

La otra clave que ha conducido a Binter hasta el lugar que ocupa en este momento, añade, ha sido la inversión permanente en tecnología y renovación de flota, capítulo este último al que ha dedicado más de 1.000 millones de euros desde 2002.

Posibles nuevas conexiones con aeropuertos de África

Del Castillo enfatiza que poder afrontar una compra como la de tres aviones Embraer, con opción a adquirir otros dos, demuestra la confianza que las instituciones financieras tienen en la aerolínea y recuerda, además, que se ha hecho mientras sigue en marcha el programa de renovación de su parque de ATR, los turbohélices de fabricación europea que constituyen el grueso de su flota.

"Todavía nos quedan por recibir varios ATR 600. Este año llegarán tres. Queremos tener siempre una de las flotas más modernas y jóvenes de las compañías aéreas regionales europeas. Y en ello estamos desde que llegamos. Lo mismo que hemos hecho estos 17 años es lo que vamos a seguir haciendo", resume.

Los primeros Embraer E185-E2 que operará una aerolínea europea servirán a Binter para cubrir con medios propios las rutas internacionales que ahora atendía con reactores CRJ Bombardier arrendados a AirNostrum.

Ese es el primer objetivo, señala Del Castillo, sin descartar en el futuro la apertura de más conexiones con aeropuertos de África, ya que su rango de operación se extenderá con esas aeronaves hasta el Golfo de Guinea.

Binter comenzó a tender puentes entre las islas y África en 2005 con sus vuelos a Marruecos. En estos momentos, vuela también al Sahara Occidental, Mauritania, Senegal, Gambia y Cabo Verde y tiene la impresión de haber abierto camino a otras empresas.

"Cuando se hizo un estudio de lo que necesitaba Canarias para convertirse en un 'hub' económico-empresarial de cara a las multinacionales con intereses África, la primera conclusión fue que sin conexiones aéreas no había nada que hacer. Nosotros las pusimos", apunta el presidente de Binter, que asegura que en estos momentos la mitad de esas rutas ya se sostienen por sí solas, pero el resto siguen siendo "una inversión" por parte de la aerolínea.

Respecto a su situación en el mercado de vuelos entre islas, reconoce que en algún momento se les ha acusado de gestionar un monopolio de facto, pero también responde que eso nunca ha sido así: "El mercado de vuelos interinsulares de Canarias siempre ha estado abierto a la competencia. Tan abierto, que por aquí han pasado varias compañías en estos años y algunas más están ahora".

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