Corea del Sur inauguró hoy la primera red nacional 5G del mundo, convirtiéndose en escaparate del profundo cambio que puede suponer esta tecnología, que transmite datos a gran velocidad y que es clave en la llamada cuarta revolución industrial.

La puesta a la venta hoy de la versión compatible con 5G del teléfono Galaxy S10 de Samsung Electronics ha supuesto el pistoletazo de salida, y ha permitido que los surcoreanos sean los primeros del mundo en disfrutar de una red móvil 5G de escala nacional.

Aunque partes de las ciudades estadounidenses de Chicago y Mineápolis estrenaron redes este miércoles, la surcoreana cubre buena parte del territorio: funciona ya en 85 ciudades, autopistas o líneas férreas de alta velocidad y se irá ampliando en los próximos meses.

El reducido tamaño del territorio nacional -100.000 kilómetros cuadrados- y el hecho de que casi la mitad de los 51 millones de surcoreanos residen en torno a la región capitalina han facilitado la instalación de esta red.

Tres operadores y dos móviles

Los tres principales operadores de telecomunicaciones del país, KT, SK Telecom y LG Uplus, comenzaron a suscribir hoy contratos para aquellos que adquirieron el Galaxy S10 5G y certificaron que, por otra parte, esta tecnología aún está lejos de ser asequible.

Fotografía de archivo de un visitante del Mobile World Congress, en Barcelona. EFE/Andreu Dalmau

Los usuarios de este smartphone y de los otros modelos compatibles con 5G que saldrán pronto a la venta (el V50 ThinQ de la también surcoreana LG estará disponible el 19 de abril) deberán pagar más en comparación con los planes existentes para móviles que solo funcionan con tecnologías 4G LTE y anteriores.

Los tres operadores ofrecen los paquetes más básicos con contratos mensuales en torno a 55.000 wones (43 euros/48 dólares), mientras que los que ofrecen datos ilimitados están disponibles por algo más de 80.000 wones (unos 62 euros/70 dólares).

A esto hay que sumar el precio del terminal; el Galaxy S10 5G más económico (el de 256 gigabytes) cuesta 1,39 millones de wones (unos 1.000 euros/1.220 dólares) y el V50 ThinQ tampoco será una ganga, estando disponible a partir de 1,2 millones de wones (unos 940 euros /1.055 dólares).

Aún así, los analistas esperan que la mayor parte de los usuarios surcoreanos de 5G opte por datos ilimitados, ya que el uso de algunas aplicaciones es capaz de consumir todos los datos de los planes más básicos en menos de una hora.

Aplicaciones para chatear que crean, a partir de la imagen del usuario, avatares que reaccionan en tiempo real, plataformas de vídeo para ver de manera simultánea en "streaming" las partidas de cinco usuarios jugando a un videojuego o un "simulador de citas" que emplea la realidad virtual.

Son solo algunas de las utilidades del 5G que mostró esta semana en Seúl, KT, la mayor de las operadoras surcoreanas y que aún parecen lejos de lo que puede suponer el uso generalizado de esta tecnología.

"Durante la era del 5G, nuevas tecnologías como la realidad aumentada y la realidad virtual van a ser de uso común para la gente", contó en la presentación Choi Seungwoon, uno de los representantes de mercadotecnia de este empresa, que añadió que "un nuevo nivel de servicios de comunicación" estará disponible.

5G: Más datos en mucho menos tiempo

En resumen: la transmisión y recepción de muchísimos datos en muy poco tiempo (haciendo posible, por ejemplo, descargar la temporada íntegra de una serie en unos cinco minutos) y una latencia (capacidad y tiempo de respuesta) mucho menor.

El estreno del 5G en Corea del Sur es a su vez una oportunidad para que el gigante chino Huawei, cuya infraestructura ha ayudado a levantar la red surcoreana, demuestre la fiabilidad de su tecnología después de que muchos países occidentales la hayan vetado de sus propias redes por temores de espionaje.

A su vez, algunos analistas advierten de que la plena implantación del 5G va requerir de una inversión de capital mucho mayor que la realizada para las actuales redes 4G, lo que va a suponer una importante carga financiera para muchas empresas del sector en un momento en el que los usos para esta tecnología no están aún del todo claros.

En todo caso, se cree que en el futuro permitirá transmitir datos hasta 50 veces más rápido que las actuales redes, multiplicando servicios para usuarios y posibilidades de negocio.

La automatización a gran escala o la interconexión masiva de dispositivos a través del llamado internet de las cosas (IoT) serían posibles en el futuro gracias a esto y podrían hacer realidad desde la conducción autónoma hasta las fábricas 100% robotizadas o la creación de verdaderas "smart cities".

En todo caso, el pleno establecimiento de la cuarta revolución industrial, que plantea a su vez importantísimos desafíos sociales, podría estar desde hoy un paso más cerca. EFE