EFEBarcelona

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) han identificado dos nuevas variantes del gen TLR7 que podrían predisponer a sufrir una covid-19 más severa y que explicarían por qué algunos hombres jóvenes sanos desarrollan neumonía grave por el coronavirus.

En un comunicado, el centro ha explicado este lunes que el estudio, en el que también han participado expertos del Instituto Catalán de Oncología (ICO), el Hospital Universitario de Bellvitge (HUB), la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad de Radboud de los Países Bajos, reafirma la utilización de cribados genéticos para mejorar la gestión de los pacientes covid-19 y realizar intervenciones dirigidas.

Publicado en la revista "Frontiers in Immunology", el trabajo ha analizado la presencia de variantes deletéreas en el gen TLR7 en 14 hombres jóvenes, sin antecedentes clínicos, que habían necesitado respiración artificial para tratar la covid-19.

La secuenciación completa del gen TLR7 puso en evidencia que dos de los pacientes presentaban dos nuevas variantes hasta ahora no descritas en el gen TLR7.

Además, los hermanos varones de estos dos pacientes también presentaban las respectivas variantes de TLR7 y habían sufrido una covid-19 grave.

"Diagnosticar deficiencias en TLR7 no solo nos puede ayudar a elegir el mejor tratamiento para el paciente, también nos puede servir para identificar a aquellos pacientes presintomáticos en riesgo y llevar a cabo intervenciones terapéuticas prematuras", ha destacado la jefa del grupo de Cáncer Hereditario del IDIBELL y del ICO y una de las líderes del proyecto, Conxi Lázaro.

Por su parte, el investigador principal del IDIBELL y especialista del Servicio de Medicina Interna del Hospital de Bellvitge, Xavier Solanich, ha indicado que "estos hallazgos reafirman el papel clave de TLR7 en el reconocimiento del SARS-CoV-2 y en la iniciación de una respuesta inmunitaria antiviral temprana".

Este grupo de investigación ha recibido financiación de La Marató de TV3 2020 para seguir estudiando factores de riesgo asociados a las formas más graves de covid-19 en pacientes aparentemente sanos.