EFELos Ángeles (EE.UU.)

Análisis de objetos y armas de piedra señalan que en Norteamérica ya había habitantes 16.000 años atrás, más de 1.000 años antes de lo que se pensaba, lo que contradice la teoría de que los primeros pobladores llegaron de Siberia, según un estudio de la Universidad Estatal de Oregón (OSU) y publicado por la revista Science.

Las piezas, recuperadas en el yacimiento de Cooper's Ferry (Idaho, oeste de EE.UU) pueden ser consideradas "entre las primeras evidencias de habitantes en Norteamérica", afirman los investigadores.

Objetos de hace 15.000 años

 En las últimas excavaciones, los arqueólogos dirigidos por el profesor de antropología de la OSU Loren Davis, pudieron alcanzar las capas más profundas de Cooper's Ferry, donde encontraron objetos con una antigüedad de 15.000 y 16.000 años.

Se trata de una excavación localizada a lo largo del río Salmón, un afluente de la cuenca más grande del río Columbia, un lugar que fue el primero en ofrecer condiciones de estabilidad a los primeros pobladores provenientes de los glaciares.

"Los primeros pueblos que se desplazaban hacia el sur a lo largo de la Costa Pacífica debieron encontrar el río Columbia como el primer lugar abajo de los glaciares donde podían caminar y remar fácilmente en Norteamérica", precisó el investigador.

Las conclusiones del estudio refuerzan la hipótesis de una migración inicial a las Américas a través de una ruta en la costa pacífica, en lugar de la proveniente de Siberia.

"El tiempo y la ubicación del sitio Cooper's Ferry es consistente (y más fácilmente explicable) con la migración temprana en la costa pacífica", agregó Davis.

Teorías enfrentadas

La antigüedad de estos hallazgos contradice la teoría de que los primeros habitantes de Norteamérica provenían de Siberia y lograron avanzar a través de un corredor sin hielo formado en las actuales Dakota del Norte y Dakota del Sur (centro-norte).

Davis señaló que la hipótesis es que este corredor descongelado se abrió hace 14.800 años mucho después de los objetos más antiguos encontrados en Cooper's Ferry.

"Ahora tenemos muy buena evidencia de que hubo pobladores en Idaho antes de que se abriera ese corredor (en las Dakotas). Esta evidencia nos lleva a concluir que los primeros habitantes se movilizaron hacia el sur de las capas continentales de hielo a lo largo de la Costa del Pacífico", concluyó el antropólogo.