EFEBilbao

Los pacientes con obesidad e hígado graso con inflamación tienen un mayor riesgo al infectarse con covid-19 por presentar su dolencia unas características que favorecen la entrada del virus, según un estudio realizado por investigadores españoles y publicado en la revista Journal of Hepatology.

Fuentes de las entidades que han tomado parte en la investigación han puesto de manifiesto que datos recientes de la Sociedad Española de Obesidad apuntan a que el 80 % de los pacientes con forma grave de infección por covid tienen obesidad y dentro del amplio espectro de síntomas provocados por el coronavirus, un porcentaje considerable de pacientes presenta algún tipo de fallo hepático.

Tras recordar que la enfermedad esteatohepatitis no alcohólica o hígado graso con inflamación, caracterizada por inflamación y fibrosis hepática, está asociada a la obesidad y afecta a 1.900 millones de personas en el mundo, han indicado que el estudio evidencia la mayor vulnerabilidad de las personas con esta dolencia en caso de infectarse de covid-19.

Según refleja, en los pacientes con obesidad y esteatohepatitis no alcohólica, se identifica una expresión más elevada de ACE2, el receptor celular del virus, y de Tmprss2, una molécula que facilita la unión de las membranas del virus y la célula.

Los investigadores que han tomado parte en el análisis han concluido, por ello, que "estos pacientes presentan una maquinaria de entrada del virus muy eficaz, aumentando su vulnerabilidad en caso de infección”.

En el mismo estudio se ha identificado que esta maquinaria de entrada del virus no está elevada en pacientes con obesidad y esteatosis (un estadio más leve que la esteatohepatitis) ni en pacientes con obesidad y diabetes tipo 2, enfermedades que también están muy ligadas.

El estudio ha sido liderado por el laboratorio de Molecular Metabolism de Ruben Nogueiras, investigador del Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la Universidad de Santiago de Compostela y el de Liver Disease de Malu Martínez Chantar (CIC bioGUNE y CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas).

En el trabajo han colaborado Javier Crespo, investigador del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla y del CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas, y Gema Frühbeck, investigadora de la Clínica Universidad de Navarra y un consorcio de investigadores internacionales.