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La compañía privada SpaceX postergó este miércoles a último minuto y debido a las condiciones meteorológicas el lanzamiento programado desde Cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.) de una misión para abastecer la Estación Espacial Internacional (EEI).

Según señaló la firma, intentarán despegar el cohete Falcon 9, que transportará la cápsula de carga Dragon, mañana jueves en la tarde desde el mismo sitio, si las condiciones de tiempo lo permiten.

La misión CRS-18 transportará unas 5.000 libras (más de 2.200 kilos) de carga y suministros, incluidos "materiales críticos" para más de 250 investigaciones que se realizan en la estación espacial, según SpaceX.

La que es la décimo octava misión para el abastecimiento de la EEI desde 2016, cuando la NASA y la firma liderada por Elon Musk suscribieron un contrato para ese fin y que está vigente hasta 2024, buscará además recuperar la primera etapa del cohete Falcon 9, como ya lo ha hecho en otras oportunidades.

SpaceX espera lograr aterrizar a salvo un tramo del Falcon 9 en la estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Cabo Cañaveral.

La cápsula Dragon, por su parte, será adjuntada a la EEI a través de un brazo robótico de casi 18 metros y, tras permanecer en la estación por espacio de unas 4 semanas, emprenderá el viaje de vuelta a la tierra con unas 3.300 libras (casi 1.500 kilos) de carga.

Se prevé que la cápsula Dragon aterrice en el Océano Pacífico, frente a las costas de Baja California (México).

SpaceX cumplió con éxito en marzo pasado la llamada Demo Mission-1 (DM-1), un "vuelo de prueba sin tripulación a bordo" que tuvo como objetivo demostrar la capacidad de la firma para viajar de forma "segura y fiable hacia y desde la EEI", como parte del programa de tripulación comercial de la NASA.

No obstante, un mes después la compañía confirmó que una de las cápsulas Dragon ideadas para transportar tripulación explotó durante una prueba realizada sin personas a bordo en Florida, lo que fue considerado una "anomalía" por el vicepresidente de Garantía de la Misión de SpaceX, Hans Koenigsmann.