Sara Rodríguez | EFEMadrid

La activista ambiental Greta Thunberg ha vuelto a cruzar el Atlántico a vela para acudir a la Cumbre del Clima de Madrid (COP25), como ya hizo para participar en la Cumbre sobre la Acción Climática en Nueva York el pasado septiembre. La joven ha evitado el avión para concienciar sobre el impacto en el medio ambiente de este medio de transporte, el más contaminante de todos.

Sin embargo, muchos ponen en duda que Thunberg haya contaminado menos evitando volar, especialmente en su viaje de Europa a Estados Unidos, que realizó en el velero del príncipe de Mónaco Pierre Casiraghi y obligó a varios marineros a desplazarse en aeronave.

¿Qué es la huella de carbono?

La huella de carbono o huella ecológica es "el impacto que nuestros hábitos y actividades cotidianas tienen en el clima y la atmósfera terrestres, medido en kilogramos o toneladas de CO2", explican desde la ONG Ecologistas en Acción. En ella influyen variables como el alojamiento, el transporte, la alimentación o el consumo, en función de las materias primas empleadas en su fabricación y la energía utilizada en su uso.

Desde que se convirtió en figura pública, Thunberg ha promovido hábitos que contribuyen a minimizar la huella de carbono, como la dieta vegetariana o el uso de medios de transporte que no utilizan combustibles fósiles.

La joven de 16 años se ha convertido en un modelo a seguir para muchos, pero también ha sido criticada por aquellos que cuestionan si estas decisiones son tan respetuosas con el medio ambiente como parece.

Cero emisiones de Europa a EEUU

El periplo ecológico de Thunberg comenzó en agosto, cuando viajó desde Plymouth (Reino Unido) hasta Nueva York en el velero de competición "Malizia II", del hijo menor de Carolina de Mónaco, Pierre Casiraghi, para asistir a la Cumbre sobre la Acción Climática de Naciones Unidas.

Este viaje, de dos semanas exactas de duración, dejó una huella ecológica de 0 kg. de CO2 gracias al sistema de paneles solares y turbinas subacuáticas con el que cuenta la nave, que permite utilizar electricidad a bordo sin emitir sustancias dañinas para el medioambiente.

Este mismo trayecto (Plymouth-Nueva York), realizado en avión, se habría completado en unas 11 horas y media y habría liberado 798 kg. de CO2, como se comprueba al emplear una calculadora de huella de carbono.

Magdalena Heuwieser, portavoz de la plataforma Stay Grounded, que integra a más de 150 entidades que luchan contra los desplazamientos en avión, explica a EFE que este medio de transporte es "el más perjudicial para el medio ambiente".

Los momentos más contaminantes son el despegue y el aterrizaje y, además de dióxido de carbono, los aviones liberan vapor de agua y óxido nitroso, otros gases de efecto invernadero que lo hacen aún más "letal", apunta.

De entre los medios de transporte que utilizan combustibles fósiles, "el tren es la alternativa menos contaminante", según Heuwieser. Al viajar en tren, por ejemplo, "un pasajero emite una media de 15 gramos de dióxido de carbono por kilómetro recorrido, cifra mucho menor que los casi 300 emitidos si se desplaza por avión".

La cara "b" del viaje: 5.500 kg de CO2

No obstante, la hazaña de Thunberg se vio salpicada por la polémica cuando un artículo publicado en el periódico alemán Taz desveló que el velero de Casiraghi fue traído de vuelta a Europa por cinco marineros que tuvieron que viajar en avión hasta Estados Unidos para recogerlo. Además, el cocapitán y dueño también del "Malizia II", el regatista Boris Herrmann, también tomó un avión desde la ciudad americana para regresar.

Esta "cara b" del viaje de Thunberg habría dejado una huella de carbono de 5.535 Kg. de CO2, cantidad que supera las 4,8 toneladas de dióxido de carbono que cada persona emite de media al año, según un estudio difundido durante la COP25.

Los más de 5.500 kg. en emisiones de carbono que se habrían generado como consecuencia de la travesía de la activista se explican por las seis plazas de avión que ocuparon los cinco marineros que traerían el yate de vuelta a Hamburgo desde Nueva York (una distancia de 3.799 millas) y la del propio Herrmann, que habría volado desde la Gran Manzana a la ciudad alemana donde está registrado el velero de competición, como reconoció su propio portavoz a Taz.

Una vez en suelo americano, la activista sueca, que se ha tomado un año sabático, tenía intención de recorrer el continente por tierra hasta Chile, donde estaba prevista inicialmente la celebración de la COP25. Sin embargo, tras la cancelación del evento por el Gobierno de Chile debido a las protestas sociales que están teniendo lugar en el país y su traslado a Madrid, la activista sueca se vio obligada a modificar su ruta.

Un viaje a Madrid casi neutro

Tras haber recorrido el planeta en sentido contrario, Thunberg regresó a Europa a bordo del catamarán "La Vagabonde", perteneciente a una pareja de australianos que navegan alrededor del mundo de forma sostenible, documentan sus aventuras en Youtube y que se ofrecieron a acoger a la joven.

Thunberg emprendió este viaje desde el Puerto de Hampton (Virginia, Estados Unidos) el 13 de noviembre, hasta llegar al puerto Doca de Santo Amaro, en Lisboa, el pasado 3 de diciembre: 5.763 km. recorridos en diez días.

Este trayecto también fue neutro en emisiones ya que el catamarán cuenta con "dos paneles solares, cuatro baterías de plomo-ácido, un generador eólico y un regulador inteligente para cargar la batería de arranque", según explica la pareja de influentes en su canal de Youtube.

Si Thunberg hubiese viajado de Nueva York a Madrid en avión, con una duración de 10 horas, habría vertido 877 kg. de CO2 a la atmósfera.

El último reto para la activista fue el trayecto de Lisboa a Madrid. Aunque se barajaron otras opciones, como el coche eléctrico, finalmente la joven acudió a la capital española en el tren nocturno de media distancia que conecta las capitales en 10 horas y que tiene una huella de 25,69 kg. de CO2. El mismo trayecto en un coche medio de gasolina habría generado 116,54 kg. de CO2.

Fuentes:

-Ecologistas en Acción

-Stay Grounded

-Calculadora de emisiones de Gases de Efecto Invernadero "Cero CO2"

-Canal de Youtube "Saling la Vagabonde"

-Informaciones de EFE sobre los viajes de Greta Thunberg