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El primer ministro italiano Giuseppe Conte recibió hoy en Roma al mariscal Jalifa Hafter, el hombre fuerte del este de Libia, y le instó a “renunciar a la opción militar”, en plena ofensiva de éste para la conquista de la capital, Trípoli.

Durante el encuentro, de tres horas de duración en el romano Palacio Chigi, sede del Gobierno, Conte transmitió al militar su “fuerte preocupación por la continua escalada” bélica en el país magrebí, según un comunicado.

Al subrayar los riesgos para la estabilidad de toda la región, Conte ha subrayado “que la única solución sostenible es la política y, por lo tanto, le ha invitado a renunciar a la opción militar”.

Durante la reunión también se comentó “los aspectos destacados” del comunicado en el que el presidente ruso Vladimir Putin, apoyo de Hafter, y el turco, Recep Tayyip Erdogan, partidario del Gobierno de Trípoli, piden un alto al fuego inmediato.

Italia mantiene enormes intereses políticos, económicos y estratégicos en Libia, un país sumido en la guerra y el caos desde la caída del dictador Muamar al Gadafi en 2011 y dividido entre el este de Hafter y Trípoli, controlada por el Gobierno reconocido por Naciones Unidas y presidido por Fayez al Serraj.

Este último debía reunirse también esta tarde con Conte en Roma, a su regreso de Bruselas, pero finalmente canceló la cita por la presencia previa del militar, según recogen los medios locales.

La reunión de Conte y Hafter en Roma se produce mientras este dirige una ofensiva para conquistar la ciudad costera libia de Sirte, considerada clave para la seguridad de la ciudad-estado de Misrata, y enclave fundamental para la conquista de Trípoli.

Entre los intereses de Italia en Libia está el control del flujo migratorio, pues la inmensa mayoría de los inmigrantes que llegan a las costas italianas zarpa desde las descontroladas costas de este país norteafricano.

Pero también tiene intereses económicos, como la presencia de la petrolera ENI, participada por el Estado italiano y que opera en el país magrebí desde 1959. En 2018 produjo 302.000 barriles de petróleo cada día.

Italia además mantiene una misión militar en apoyo al Gobierno de Trípoli desde enero de 2018 y el Estado Mayor de la Defensa aseguró este miércoles su continuidad, después de que algunos medios hubiesen informado sobre una posible retirada italiana.