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El mercado laboral terminó 2021 con 840.700 empleos creados, la mayor cifra desde 2005 -cuando se produjo la regularización extraordinaria de inmigrantes- y 615.900 parados menos, lo que deja la tasa de desempleo en el 13,3 %, el nivel más bajo desde 2008.

La recuperación experimentada tras el duro golpe de la pandemia en 2020, ha hecho que 2021 cierre con unas cifras de empleo que no se veían desde 2008, antes del estallido de la crisis financiera: 20.184.900 ocupados en un mercado que suma 3.103.800 parados.

Según los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA), publicada este jueves por el Instituto Nacional de Estadística (INE), en comparativa trimestral, el número de ocupados aumentó en 153.900 personas en el cuarto trimestre respecto al anterior.

Los datos del último trimestre dejan también algunas cifras reflejo del avance de la nueva variante ómicron.

Así, el número de ocupados que se ausentó del trabajo por enfermedad fue de 812.400, lo que supone 109.600 personas más que en el trimestre anterior y 246.900 más que en último trimestre de 2019, antes del estallido de la pandemia.

Junto a ese aumento de las ausencias por enfermedad también se dio un repunte del trabajo desde casa, y otro descenso del número de ocupados en 31.000 que no trabajó por ERTE o paro parcial de su empresa frente al trimestre anterior hasta un total de 63.800.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha celebrado este jueves los datos de ocupados de 2021, unas cifras que no se alcanzaban "hace quince años", lo que demuestra que "esta es la legislatura del empleo".

Por su parte, la vicepresidenta de Asuntos Económicos, Nadia Calviño, ha asegurado que los "espectaculares" datos de empleo permiten "empezar con buen tono el año 2022 y una perspectiva económica positiva".

MÁS EMPLEO FEMENINO Y EN SERVICIOS

De vuelta a la comparativa anual, en 2021 se creó más empleo entre las mujeres, con 479.600, que entre los hombres, con 361.100, aunque ellas siguen por debajo en cifras totales de ocupación sumando 9,35 millones.

El mayor tirón vino del sector privado, con 744.300 empleos más frente a 96.400 del público. Por sectores, y en esa variación anual, la ocupación aumentó en todos con los servicios a la cabeza, con 705.400 ocupados más; seguidos de la industria con 71.500; la agricultura con 58.000 más y la construcción, con un alza de 5.700.

Por tipo de contratos, en los 12 últimos meses el número de asalariados ha aumentado en 732.700 y, entre ellos, el empleo indefinido ha aumentado en 425.000 personas y el temporal en 307.700.

Por otro, los trabajadores por cuenta propia han crecido en 96.000 personas en variación trimestral y en 105.800 en el último año.

Por comunidades autónomas, el empleo se elevó en todas, con Andalucía a la cabeza con 166.800 ocupados más.

En cuanto al paro, en ese descenso de 615.900 personas en un año, 280.100 han sido hombres y 335.800 mujeres que, no obstante, siguen teniendo mayores niveles de desempleo.

Por edad, el número de parados baja en todos los grupos en variación anual, salvo en el de 55 años y más, donde aumenta en 23.400 personas.

SINDICATOS INSISTEN EN LA IMPORTANCIA DE CONVALIDAR LA REFORMA

Tras conocerse los datos, tanto CCOO como UGT han valorado las cifras y han insistido en la importancia de que se convalide el acuerdo sobre reforma laboral.

"El Congreso no debería dilapidar el impulso colectivo logrado con este acuerdo social, que ha sido ya valorado muy positivamente por la Comisión Europea", pedía UGT.

CCOO ha señalado que los datos del mercado laboral son "fruto de las políticas que se han llevado a cabo para hacer frente a la crisis pandémica, unas políticas basadas en el acuerdo entre los agentes sociales y el Gobierno y orientadas a preservar el empleo".

Por su parte, la CEOE ha señalado que "aún queda camino por recorrer" para recuperar los niveles precrisis del mercado laboral, mientras que Cepyme ha pedido "prudencia" al Gobierno al valorar los datos de la EPA y "responsabilidad" a la hora de evaluar "nuevas subidas de costes que puedan repercutir negativamente en la situación de las compañías".