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El equipo paralímpico español cierra el año 2019 con 56 plazas ya conseguidas para competir en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, que se celebrarán entre el 25 de agosto y el 6 de septiembre.

A falta de nueve meses para los Juegos, España ya ha asegurado su presencia en siete deportes: atletismo (11), baloncesto en silla de ruedas (24), fútbol para ciegos (10), natación (7), piragüismo (2), taekwondo (1) y tiro (1).

 La modalidad que cuenta con más deportistas clasificados es el baloncesto en silla de ruedas, con un total de 24. Por primera vez desde Barcelona (1992), España podrá llevar a los Juegos tanto al equipo masculino como al femenino, que no participa desde aquel año.

Además, es la primera vez en la historia en que los dos equipos consiguen la plaza por méritos propios, ya que en Barcelona la tenían garantizada por ser el país anfitrión. En esta ocasión, ambos equipos, pertenecientes a la Federación Española de Deportes de Personas con Discapacidad Física, consiguieron el billete al alcanzar las semifinales en sus respectivos Europeos este año.

Fútbol ciegos y atletismo

Diez plazas tiene la selección española de fútbol-5 para ciegos, que aportará ocho jugadores y dos porteros sin discapacidad. La 'Roja' consiguió su billete a Tokio ganando el Europeo de Roma.

Los otros siete equipos con billete para los Juegos serán Brasil, Argentina, Marruecos, China, Irán, Francia y Japón como país organizador.

El atletismo es de momento el único deporte que cuenta con plazas de clasificación nominales, puesto que en todos los demás son para el país.

Los primeros en lograr su clasificación fueron Alberto Suárez y Gustavo Nieves en el Mundial de maratón. A ellos se unieron en el último Mundial de pista de Dubai (Emiratos Árabes Unidos) la velocista Adiaratou Iglesias, el fondista Yassine Ouhdadi, los lanzadores Kim López y Héctor Cabrera y los saltadores Iván Cano y Meritxell Playá.

Otros tres billetes más, en este caso no personales, lograron las atletas con discapacidad visual Sara Martínez, Melani Berges y su guía Jaime del Río y Susana Rodríguez y el guía Celso Comesaña.

Deportes acuáticos

España tiene asegurada hasta el momento siete plazas para natación, cuatro de mujeres y tres de hombres, gracias a los oros de Teresa Perales, Nuria Marqués y Jacobo Garrido y a las platas de Sarai Gascón, Toni Ponce, Michelle Alonso y Óscar Salguero en el Mundial de Londres 2019.

El 15 de febrero, la federación Mundial de Natación Paralímpica establecerá el cupo definitivo asignado a cada país en función de las marcas de sus nadadores y los deportistas españoles tendrán hasta el 1 de junio para conseguir sus mínimas.

España también tiene ya dos plazas en piragüismo, las conquistadas por Higinio Rivero en la prueba de canoa de la clase VL2 y por Juan Antonio Valle en kayak KL3 durante el Campeonato del Mundo. En el de 2020 se pondrán en juego otras 32 más.

El piragüismo hizo su debut paralímpico en Río 2016 y en aquella ocasión España sólo tuvo un representante.

Tiro y taekwondo

El primero en conseguir su plaza, en septiembre de 2018, fue el tirador Juan Antonio Saavedra, que ganó el oro en la Copa del Mundo de Chateauroux (Francia). En 2020 aún habrá otra Copa del Mundo con opciones de clasificación para más españoles.

El taekwondo, que hará su debut paralímpico en Tokio, cuenta con una plaza virtual en la clase K44 de menos de 61 kilos porque, aunque el ránking se cierra el 1 de enero, hasta entonces ya no hay más competiciones en las que puntuar.

La clasificación la ha logrado Alex Vidal al meterse entre los dos primeros de la lista mundial de K43, que competirán en Tokio con los de la clase superior. En abril, además, habrá un torneo clasificatorio para quienes no hayan conseguido aún su participación paralímpica.

Más clasificados

Las opciones de clasificarse para Tokio continuarán hasta el verano de 2020. España aún tiene opciones de participar en otros doce deportes, la mayoría de ellos en función de los ránking que se cierran durante los próximos meses.

El calendario es el siguiente: bádminton (2 de abril), boccia (31 de diciembre), ciclismo (7 de junio), esgrima en silla de ruedas (31 de mayo), halterofilia (23 de abril), hípica (31 de enero), judo (31 de mayo), tenis en silla de ruedas (8 de junio) y triatlón (29 de junio).

Otros dos deportes dependerán de un torneo clasificatorio (remo y tiro con arco), mientras que el tenis de mesa tendrá un sistema mixto de ránking (31 de marzo) y torneo. Sólo tres de los 22 deportes del programa paralímpico, el goalball, el rugby en silla de ruedas y el voleibol sentado, no contarán definitivamente con participación española.

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