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La gran actuación realizada por la selección española de voleibol en Liga Europea, donde tan solo ha perdido dos encuentros de los seis disputados, le ha permitido acceder a la Final Four, que se disputará este fin de semana en Varazdin (Croacia), como mejor segundo clasificado.

Las pupilas de Pascual Saurín arrancaron su participación en la competición continental a domicilio, donde conquistaron dos victorias, la primera frente a Finlandia, 1-3 (17-25, 20-25, 25-21, 20-25), y la segunda ante Azerbaiyán, 0-3 (21-25, 24-26, 14-25), y cayeron derrotadas ante Bielorrusia, 3-1 (17-25, 25-13, 25-8, 27-25).

Tras esos tres encuentros iniciales fuera de casa, las Leonas del Voley jugaron los tres partidos restantes en España, dos de ellos en Valladolid y uno en Alicante. De nuevo, las españolas se impusieron a las finesas 3-1 (25-23, 25-19, 22-25, 26-24) y las azerbaiyanas, 3-0 (25-12, 26-24, 25-22) y perdieron contra las bielorrusas, 2-3 (11-25, 23-25, 26-24, 25-21, 9-15).

Sin embargo, ese tie-break ante las de Bielorrusia, pese a haberlo perdido, provocó que el combinado nacional lograra el billete para la Final Four en la que pelearán con las selecciones de Croacia, República Checa y Bielorrusia por un puesto en la Copa Challenger de la FIVB.

Grandes actuaciones individuales

La selección española se presenta en la cita de Varazdin con la intención de repetir la óptima actuación en la Golden European League y con Ana Escamilla y Jessica Rivero como principales armas ofensivas.

Ambas destacaron en las clasificaciones individuales de la Liga Europea. La almeriense, con 108 puntos se sitúa como la máxima anotadora de la competición, seguida de Andrea Kossanyiova (República Checa) y la hispanocubana, en tercera posición con 97 puntos.

Precisamente, Escamilla y Rivero también aparecen entre las mejores atacantes. La primera, empatada con la finesa Piia Korhonen con 88 remates, y la segunda en quinta posición con 76. Además, Jessica encabeza el ranking de mejores sacadoras tras anotar 14 saques directos.

Por su parte, Aina Berbel se convirtió en la segunda mejor central de la European Golden League al sumar 20 bloqueos, por delante de ella tan solo está la jbielorrusa Hanna Kalinouskaya, con 22 aciertos en la red. Y en la clasificación de mejores receptoras, la capitana Helia González figura como la tercera mejor receptora en la competición con un 34,13% en 126 recepciones realizadas.

Un billete para la Liga de Naciones

Las Leonas del Voley comenzarán a competir en la localidad croata con la disputa de la segunda semifinal. Esta tendrá lugar el viernes 21 de junio a partir de las 19.00 horas frente al equipo anfitrión que quedó líder del grupo B por delante de Hungría, Austria y Francia.

Por su parte, la primera semifinal será ese mismo día a las 16.00 horas y enfrentará a la República Checa y Bielorrusia, líderes del grupo A y grupo C, respectivamente. De estas dos eliminatorias saldrán las selecciones que el sábado 22 de junio a las 19.00 horas disputarán la gran final, siendo el tercer y cuarto puesto a las 16.00.

Tanto el campeón como el subcampeón de la Final Four lograrán el pasaporte para la Copa Challenger de la FIVB que se disputará del 26 al 30 de junio en Lima. El vencedor de esta competición, en la que se enfrentarán dos selecciones sudamericanas (siendo la anfitriona Perú una de ellas), una de NORCECA, las dos europeas y una de Asia, logrará un puesto en la edición de 2020 de la FIVB Volleyball Nations League.

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