Los cuatro mejores equipos europeos de baloncesto en silla de ruedas, entre ellos el Ilunion madrileño, disputarán el viernes 4 y sábado 5 de mayo la Final Four de la Champions League en Hamburgo (Alemania).

Los cuatro mejores equipos europeos de baloncesto en silla de ruedas, entre ellos el Ilunion madrileño, disputarán entre este viernes y sábado, la Final Four de la Champions League en Hamburgo (Alemania), donde también se disputará el Mundial de selecciones nacionales el próximo mes de agosto.

El equipo madrileño aspira a ganar su cuarto título, el tercero de forma consecutiva, y para ello se medirá en el Edel-Optics Arena de Hamburgo, estrenado en octubre de 2014, al UnipolSai Briantea 84 Cantú italiano y a los alemanes del Thuringia Bulls y el Lahn-Dill.

El Ilunion disputará la primera semifinal contra el UnipolSai Briantea 84 Cantú, a las 17.30 horas del viernes, mientras que la segunda será un duelo alemán entre el Thuringia Bulls y el Lahn-Dill, a partir de las 20.00 horas.

La Final Four concluirá el sábado 5 de mayo, cuando los perdedores de las semifinales jugarán el partido por el tercer y cuarto puesto (17.00 horas), y los vencedores se enfrentarán en la gran final (19.30).

El destino ha deparado que estos cuatro equipos repitan la misma final a cuatro del año pasado en Adeje (Tenerife), que terminó con el Ilunion como campeón, por delante del UnipolSai Briantea 84 Cantú, el Lahn-Dill y el Thuringia Bulls.

Líder europeo

El conjunto español lidera actualmente el ránking europeo de baloncesto en silla de ruedas y ha acabado 17 veces entre los cuatro mejores de la Champions League: campeón en 1997, 2016 y 2017; subcampeón en 1996, 1998, 2003, 2014 y 2015; tercero en 1995, 1999, 2004 y 2013, y cuarto en 2001, 2002, 2006, 2011 y 2012.

El Ilunion cuenta en su plantilla con estrellas mundiales como el británico Terry Bywater, el australiano Bill Latham y los españoles Alejandro Zarzuela, Pablo Zarzuela y Jordi Ruiz, así como la última perla de la cantera española, Ignacio Ortega.

El equipo madrileño es probablemente el que más Champions League ha disputado en la historia de esta competición (23 ediciones en 43 años), aunque el honor del club más laureado recae en el Lahn-Dill, campeón en seis ocasiones. Este conjunto teutón se proclamó subcampeón en cuatro ocasiones y terminó tercero en tres temporadas (2009, 2014 y 2017). Su peor año fue 2013, cuando acabó séptimo. Cuenta con 13 títulos de liga y 13 de la Copa alemana.

El Thuringia Bulls, fundado en 2009, acude a Hamburgo tras lograr el doblete de Bundesliga y Copa (que también logró en 2016), mientras que el UnipolSai Briantea 84 Cantú, líder de la fase regular en la liga italiana de esta temporada y máximo favorito para ganar el scudetto, cuenta con cuatro títulos europeos, pero ninguno de Champions.

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