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La selección española masculina de hockey se ha clasificado para la gran final del sábado del Europeo de Amberes tras ganar 4-3 a la doble campeona anterior Holanda con una gran demostración de juego, proeza que mañana intentará emular el equipo femenino frente a Alemania para estar también en la lucha por el oro.

La final del sábado (20.30) será contra Bélgica, que se impuso en el otro partido a Alemania por 4-2. Este encuentro podría servir de revancha al conjunto español que en su estreno en el torneo cayó ante los anfitriones por un severo 5-0.

La efectividad de los hombres de Fred Soyez fue letal para los 'oranje', ya que al principio de los tres primeros cuartos los Redsticks convirtieron sendos penalti-córner, los dos primeros a cargo de Pau Quemada, que ya suma cinco goles en el torneo, y el tercero en el 34 de Pepe Romeu.

Para remachar el triunfo hispano, el cuarto llegó en una extraordinaria jugada por la izquierda de Xavi Lleonart cuyo centro fue culminado por Richi Sánchez.

Muy al contrario, los holandeses desperdiciaron hasta seis penalti-córner, uno de ellos rechazado por el poste y hasta tres por el casi infranqueable portero Quico Cortés.

Sin embargo, los últimos minutos fueron de sufrimiento. A siete del final abrió la cuenta holandesa Billy Bakker y a menos de dos anotó el segundo Jip Janssen, que marcó el tercero cuando justo se acababa el tiempo para regocijo del cuadro hispano que conseguía el sueño de esta en la final y asegurar una medalla doce años después.

Ni la condición de ganador de las dos últimas ediciones, ni la inmaculada trayectoria del conjunto holandés en la fase de grupos, con contundentes goleadas sobre Irlanda (5-1) y Escocia (6-0), nada intimidó a un equipo español, que ha ido creciendo partido a partido a lo largo de torneo.

Crucial empate ante Inglaterra

La selección española se había asegurado el martes su presencia en las semifinales al empatar a dos con Inglaterra

Aunque los ingleses se adelantaron a los 20 minutos con un tanto de habilidad desde la izquierda de Sam Ward en el único resquicio en la portería. Jugada muy parecida, pero por la derecha, de Pau Quemada que significaba el empate, ya en el tercer período.

El dominio español se tradujo en el 42 cuando Diego Arana estuvo muy vivo en el segundo palo a una asistencia alta de Joan Tarrés desde la izquierda.

Aún así, los Redsticks no se pudieron relajar hasta el final, ya que Ashley Jackson restableció la igualdad a ocho del final con un crudo remate a la escuadra en un penalti-córner.

Las Redsticks juegan mañana semis

A su vez, la selección española femenina de hockey hierba se clasificó el miércoles para disputar las semifinales del Europeo después de derrotar por 0-1 a las anfitrionas de Bélgica.

De esta forma, las jugadoras de Adrian Lock volverán a pelear por una medalla continental cuatro años después y el siguiente reto será mañana viernes con Alemania por una plaza en la final.