EFELos Ángeles

El gobernador de California (EE.UU.), el demócrata Gavin Newsom, se disculpó este martes en nombre del estado por la historia de "violencia, maltrato y negligencia" contra los pueblos indígenas, en especial la persecución en el siglo XIX.

Newsom se reunió con decenas de líderes indígenas en Sacramento para disculparse por estos actos a los que calificó como una "parte oscura de la historia del estado".

"Nunca podemos deshacer los males infligidos a los pueblos que han vivido en esta tierra que ahora llamamos California desde tiempos inmemoriales, pero podemos trabajar juntos para construir puentes, contar la verdad sobre nuestro pasado y comenzar a curar heridas profundas", dijo el gobernador.

Con cantos e historias sobre la persecución y desplazamiento que sufrieron estas comunidades, unos 30 líderes tribales agradecieron al gobernador la disculpa y la vieron como un primer paso para trabajar en una reconciliación.

Se estima que entre 1846 y 1873, los pueblos nativos en California pasaron de 150.000 personas a 30.000.

El historiador Benjamin Madley, de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA), defiende en su libro "Revealing the history of genocide against California's Native Americans" que los Gobiernos federales y estatales gastaron en esa época más de 1,7 millones de dólares en campañas contra los indígenas del estado.

En su investigación, el profesor revela que California tenía "una máquina de matar implacable, completa, organizada y bien financiada, destinada a exterminar a una población de seres humanos simplemente por ser nativos americanos".

Los asistentes que participaron en la conversación subrayaron la importancia para las comunidades indígenas de las disculpas dadas por California.

Los líderes pidieron al gobernador apoyar la educación estatal sobre el genocidio ocurrido y además que no desfallezca en el combate de la crisis climática.

Por su parte, Newsom invitó a los indígenas a ayudar a otras comunidades a entender la verdad sobre esta tragedia "como una forma de curación".

El año pasado el exgobernador de Alaska Bill Walker también se disculpó por los "errores históricos" cometidos contra los nativos americanos en ese estado.