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A Haas anunciou esta segunda-feira que Pietro Fittipaldi, neto do bicampeão mundial de Fórmula 1 Emerson Fittipaldi, se vai estrar no próximo fim de semana na categoria, em substituição do francês Romain Grosjean, que recupera de um aparatoso acidente.

O jovem brasileiro, de 24 anos, terá a oportunidade de competir no Grande Prémio do Sakhir, no Bahrein, que será realizado no traçado externo do circuito onde se realizou este domingo a antepenúltima etapa da temporada de 2020.

Fittipaldi substitui assim Grosjean, que ontem se envolveu num grave acidente logo na primeira volta do GP do Bahrein, em que tocou no russo Daniil Kvyat, da AlphaTauri, chocou contra o guard rail e precisou de sair do carro no meio de fortes chamas.

"Depois de ter sido decidido que a melhor coisa para Romain era saltar pelo menos uma corrida, a escolha de colocar Pietro no carro foi muito fácil", afirmou o chefe da equipa Haas, Günther Steiner, em comunicado.

"O Pietro vai pilotar o VF-20, com o qual está familiarizado, pela experiência de estar com a equipa nas últimas duas temporadas como piloto de teste e reserva. É a coisa certa a fazer, e é obviamente uma boa oportunidade para ele. Foi paciente e sempre esteve preparado para esta oportunidade. Agora chegou", completou.

Pietro Fittipaldi integrou o programa de jovens da Ferrari e fez os primeiros testes pela Haas em 2018, ano em que foi oficializado como integrante da escuderia para atividades de desenvolvimento do carro e também como reserva.

Pietro, neto de Emerson e campeão da World Series Formula V8 3.5 em 2017, admitiu que o primeiro pensamento que teve foi sobre o estado de saúde de Grosjean, que está hospitalizado com queimaduras nas mãos e suspeita de fratura da costela.

"Obviamente, não é um conjunto de circunstâncias ideal para ter a minha primeira oportunidade de competir na Fórmula 1, mas estou extremamente grato ao Gene Haas e ao Günther Steiner pela fé em me colocarem ao volante neste fim de semana", disse Pietro.

"Será emocionante começar a minha primeira corrida na Fórmula 1. Vou dar tudo de mim e estou ansioso para começar os treinos livres na sexta-feira no Bahrein", acrescentou.