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Um grupo de 633 mergulhadores bateu o recorde mundial da maior quantidade de pessoas reunidas num mesmo lugar para realizar uma limpeza submarina ao mesmo tempo, perto de um cais de pesca em Deerfield Beach, em Fort Lauderdale, no sul da Flórida (Estados Unidos).

Michael Empric, juiz do Recorde Mundial da Guinness, anunciou o novo recorde no próprio local da limpeza, segundo um vídeo divulgado este domingo pela Dixie Divers, organizadora do evento.

Segundo Empric, o recorde era ostentado até então pelo mergulhador egípcio Ahmed Gabr, que em 2015 conseguiu reunir 614 pessoas para realizar uma limpeza submarina no mar Vermelho em Hurghada (Egito).

O novo recorde vai para a Flórida após a limpeza realizada este sábado pela empresa Dixie Divers com o apoio do grupo de conservação marinha Project AWARE e da agência de mergulho PADI, entre outras organizações.

"Foi um sucesso", disse na sua conta do Facebook Jack Fishman, um dos mergulhadores participantes, detalhando que foram recolhidas mais de 9.000 peças de resíduos marítimos "para fazer de Deerfield Beach um lugar melhor para todos os que vivem ali, acima e abaixo das ondas".

O lixo marinho é um tipo de poluição antropogénico que transcende e ameaça os ecossistemas marítimos, dos quais dependem diretamente para viver cerca de 3 mil milhões de pessoas.

Cerca de 80% dessa poluição é de plástico, que demora 400 anos a desaparecer e soma 150 milhões de toneladas de resíduos no mar, segundo estimativas da Comissão Europeia.

Estes restos, que frequentemente provêm de sacos e garrafas de plástico atiradas para o oceano, representam um perigo porque os elementos mais volumosos estrangulam a fauna marinha, enquanto as chamadas micropartículas são ingeridas pelos animais e passam a fazer parte da cadeia alimentar.