EFEHong Kong

Centenas de milhares de pessoas continuam esta quarta-feira nas ruas de Hong Kong em protesto contra a polémica lei de extradição, cuja segunda leitura, marcada para hoje, foi adiada até novo aviso devido às mobilizações de rejeição.

Nos arredores da sede do Parlamento, apesar da blindagem policial, continuam concentrados milhares de manifestantes, a maioria jovens, cantando palavras de ordem contra o governo de Hong Kong e usando máscaras para não serem reconhecidos e se proteger do gás pimenta lançado pela polícia, um método que foi usado em distúrbios isolados no último domingo.

Fotos publicadas pelo jornal local South China Morning Post mostraram manifestantes a pegar em tijolos das calçadas, enquanto a polícia desdobrava uma bandeira que aconselhava: "dispersem ou atiramos".

Até ao momento, mesmo perante o clima tenso, não ocorreram confrontos graves, apesar de muitos manifestantes terem sido forçados a deixar a sede do Parlamento pelos efeitos do gás pimenta no momento em que começaram a chegar as ambulâncias.

A polícia está ainda a tentar retirar os manifestantes da sede, além de escoltar os deputados que deviam chegar ao Parlamento para ler pela segunda vez a polémica lei, que permitiria que o presidente local e os tribunais de Hong Kong processassem os pedidos de extradição de jurisdições sem acordos prévios -em particular, China e Taiwan- sem supervisão legislativa.

"A nossa empresa trabalha com muitos clientes estrangeiros e é muito importante para Hong Kong que o princípio de 'um país, dois sistemas' seja mantido, comentou à Agência Efe uma manifestante, Crystal Lee.

Este princípio permite à cidade desfrutar da liberdade de expressão, reunião e sistema judicial com garantias em teoria até à sua assimilação pela China, prevista para 2047.

Nos cartazes vistos hoje, alguns participantes denunciaram que a polícia está a defender a chefe do executivo de Hong Kong, Carrie Lam, em vez de estar a cumprir o seu dever, que é "proteger os manifestantes".

Enquanto isso, o presidente do Parlamento de Hong Kong, Andrew Leung, decidiu hoje adiar até nova ordem a reunião deste órgão na qual planeava realizar a segunda leitura da controversa lei de extradição, colocada sobre a mesa em fevereiro e cuja votação final está prevista para o próximo dia 20.

Se aprovado, os tribunais locais poderão rever casos dessa natureza individualmente e usar o poder de veto para impedir certas extradições, embora o governo de Hong Kong insista que o texto tente cobrir um vácuo legal.

Esta é a opinião partilhada pela imprensa oficial chinesa, para quem o protesto acontece através de grupos "separatistas e extremistas" que atuam sob "a interferência de forças estrangeiras, particularmente os Estados Unidos", diz hoje um editorial do jornal governante Global Times.

É um incidente violento que gerou fortes críticas de diferentes grupos da sociedade de Hong Kong e prejudica seriamente a estabilidade e a prosperidade da cidade", disse o jornal, chamando de "irresponsáveis" aqueles que "incitam os jovens" na realização dos protestos.

De qualquer forma, a lei encontrou oposição de um amplo espectro social, de estudantes a empresários, que expressaram preocupação com o risco de residentes de Hong Kong acusados de crimes serem transferidos para a China continental.

Desta forma, ativistas locais, jornalistas críticos ou dissidentes que vivem em Hong Kong também poderão ser enviados para a China continental onde seriam julgados.

O regime comunista, sem mecanismos de controlo e sem separação real de poderes, assumiu em 1997 -quando a soberania de Hong Kong foi-lhe devolvida por Londres- para manter o sistema deixado pelos britânicos até 2047, embora a pressão de Pequim sobre o arquipélago aumente progressivamente.

Várias organizações de direitos humanos, como a Amnistia Internacional (AI), expressaram preocupação de que a regra "permita que os réus sejam entregues a um sistema judicial que não ofereça qualquer tipo de proteção contra a perseguição política por parte das autoridades e além de outras formas de maus-tratos, confissões forçadas e julgamentos injustos".

Mar Sánchez-Cascado