EFEBruxelas

A paixão por cavalos do traficante de armas belga Jacques Monsieur, condenado a quatro anos de prisão e foragido da justiça, facilitou a sua detenção esta semana em Portugal, graças ao acompanhamento de um transporte equino, informou esta sexta-feira a Polícia federal belga.

Monsieur foi condenado a 19 de outubro de 2018 por um tribunal de Bruxelas a quatro anos de prisão e uma multa de 1.200.000 euros por tráfico ilítico de armas e por participar numa organização criminosa.

O seu paradeiro era desconhecido desde essa data, o que levou a Procuradoria belga a emitir um aviso de busca e captura ao nível internacional.

A detenção, que aconteceu quarta-feira, 14 de agosto, na Herdade do Jambujal, perto da cidade portuguesa de Évora, foi fruto da colaboração da Polícia belga, francesa e portuguesa.

A chave que levou até ao traficante foi encontrada em Tarascón, uma pequena localidade na provença francesa, onde Monsieur era proprietário de um chalé que vendeu em março passado.

Apaixonado por cavalos, o traficante encarregou em julho passado a um criador francês o transporte de nove dos exemplares que tinha no seu antigo chalé até Portugal, um serviço cujo custo se elevou a 2.500 euros, preço que nunca foi pago.

Este transporte foi, segundo a Polícia belga, a pista definitiva que levou os investigadores à cidade portuguesa, onde Jacques Monsieur se escondia numa grande casa de campo perto dos estábulos onde tinha os seus cavalos.

Segundo a rede de televisão flamenga VTM, Jacques Monsieur vai prestar declarações esta sexta-feira num tribunal em Portugal.

A sua história, indica o mesmo meio, remonta aos anos 80, quando forneceu armas ao Irão na guerra com o Iraque, e inclui também penas nos Estados Unidos e França.

A mesma cadeia assegura que não houve um só conflito armado nos últimos 35 anos em que Monsieur não tenha estado envolvido como traficante de armas.