Lusa/EFEPorto (Portugal)

O desenvolvimento de métodos para secar lixo urbano e lama das instalações de tratamento de águas residuais com energia solar na Andaluzia e nas regiões portuguesas do Algarve e Alentejo une investigadores espanhóis e portugueses no projeto SECASOL, financiado com fundos comunitários.

Quatro entidades portuguesas e três espanholas participam neste projeto, que conta com um orçamento de quase 800.000 euros e que está financiado em 75% pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional (FEDER), sob a alçada do Programa de Cooperação Transfronteiriço INTERREG Espanha-Portugal (POCTEP).

O projeto procura "encontrar uma solução para melhorar a eficiência energética no uso da energia solar" para tratar os resíduos urbanos, disse o coordenador do projeto em Portugal e investigador do Laboratório Nacional de Energia e Geologia (LNEG), David Loureiro.

Iniciado em outubro de 2017, o SECASOL tem uma duração de dois anos, mas os promotores anunciaram já que vão solicitar a prorrogação do prazo, "para que seja possível terminar os estudos e construir o protótipo que vai permitir mostrar a aplicabilidade desta tecnologia".

Os processos de tratamento de águas residuais estão completamente desenvolvidos, asseguram, pelo que agora estão centrados em investigar a secagem das lamas produzidas, que ao apresentar uma elevada quantidade de água encarece o seu transporte e a sua valorização como resíduo.

O projeto pretende otimizar a tecnologia solar de concentração, aproveitando a energia do sol para atingir temperaturas que "podem chegar aos 200 graus centígrados, permitindo uma melhor secagem destes dois tipos de resíduos" para serem usados "na agricultura ou como produto de queima nas cimenteiras", explicou Loubeiro.

A secagem das lamas é um processo dispendioso, "cujo custo está situado entre os 25% e 65% da operação de uma estação de tratamento", afirmou, por sua parte, o coordenador geral da Fundação Centro das Novas Tecnologias da Água (CENTA) na Andaluzia, Álvaro Real Jiménez.

Com a tecnologia que estão a desenvolver no projeto SECASOL "poderá ser possível reduzir não só a quantidade de organismos patogénicos" mas também o volume dos lixos e "valorizá-las do ponto de vista económico, além de fazer uso de uma energia renovável e de uma fonte energética a custo zero", acrescentou Real Jiménez.

O projeto centra-se nas regiões do Algarve, Alentejo e Andaluzia, no sul peninsular, "devido à sua exposição à radiação solar, embora, em face do resultado final, possa ser facilmente replicado em toda à península Ibérica", embora "haverá algumas diferenças na sua aplicabilidade quanto mais para norte for implementado", disse Gonzalo Lobo, outro dos investigadores espanhóis de CENTA.

Na sua opinião, "não se está a inventar nada de novo, mas, sim, a otimizar tecnologias já conhecidas mas ainda não aplicadas nesta área".

"O processo trouxe alguns desafios e uma necessidade de afinar técnicas para produzir um protótipo final que possa fazer a secagem dos vários tipos de resíduos", sustentou.

Os investigadores sublinham que o projeto "está já numa fase final", acrescentando que "existe interesse por parte da indústria de tratamento de resíduos nesta tecnologia, pois permite o tratamento de um resíduo do impacto humano que querem minimizar".

"Além da redução do impacto ambiental, este processo contribui para a economia circular, reduzindo o custo do seu tratamento através da queima por energia solar", sustentam.Participam no projeto SECASOL a Deputação de Huelva, a Fundação Centro das Novas Tecnologias da Água (CENTA) e a Companhia Espanhola de Serviços Públicos e Auxiliares (CESPA), por parte de Espanha; e, do lado português, o Laboratório Nacional de Energia e Geologia (LNEG), a Gestão Ambiental de Resíduos (GESAMB), Águas do Algarve e a Agência Regional de Energia e Ambiente (AREAL).

Por Pedro Duarte

(Esta crónica faz parte da série "Histórias Ibéricas de coesão europeia", #HistóriasIbéricas, um projeto pioneiro de parceria entre a Efe e a agência portuguesa Lusa financiado pela Direção de Política Regional da Comissão Europeia)