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A rainha Isabel II realizou esta quinta-feira o seu primeiro ato público fora de uma das suas residências oficiais em sete meses, desde o início da pandemia do novo coronavírus.

A monarca, de 94 anos, esteva acompanhada pelo seu neto, o príncipe William, durante uma visita ao Laboratório de Ciência e Tecnologia de Defesa (Dstl), em Port Down, perto da cidade de Salisbury, em Inglaterra, onde conversou com cientistas em atividade na gestão da crise da covid-19 no Reino Unido.

Isabel e o príncipe também tiveram a oportunidade de conversar com alguns dos funcionários desse centro que colaboraram em 2018 na resposta ao envenenamento por Novichok do ex-espião russo Sergei Skripal e da sua filha Yulia naquela cidade.

Por ocasião da visita real, o laboratório reforçou as suas medidas de segurança para proteger a rainha de uma possível infeção pelo coronavírus.

"Foi solicitado aconselhamento específico a médicos e pessoas relevantes e foram tomadas todas as precauções necessárias, trabalhando em estreita colaboração com o Dstl", disse um porta-voz do Palácio de Buckingham.

Entre essas medidas preventivas, as 48 pessoas que hoje tiveram contato mais estreito com a rainha e William foram previamente testadas e cada um dos pequenos grupos organizados para participar no ato foram orientados a manter a distância social de dois metros com a realeza.

Além disso, a própria rainha foi ao evento de helicóptero, enquanto o neto viajou de carro.

Desde que a pandemia foi declarada em março, foi a primeira vez que Isabel II deixou uma das suas residências e se afastou do seu pequeno grupo de funcionários, chamado de "Bolha da Sua Majestade", para cumprir um compromisso oficial.

A rainha passou por um confinamento nacional em março na sua residência em Berkshire County, mas esteve sempre ocupada a trabalhar com audiências por telefone e videochamadas.

O último evento público da rainha Isabel fora das suas residências foi quando ela e outros membros da família real participaram num evento em Londres, no dia 9 de março.