EFEPontevedra (Espanha)

Nos seus últimos quilómetros antes de se abraçar com o Atlântico, o rio Minho serve de fronteira natural entre a região espanhola da Galiza e o norte de Portugal. Longe de criar uma separação, sempre foi um ponto de encontro e, graças ao projeto europeu Ecodestin, é agora um destino inovador para os amantes do turismo náutico.

Ao contrário de outras zonas transfronteiriças, nenhuma das duas regiões alguma vez viveu de costas para a outra. Mas, ao mesmo tempo, nunca estiveram tão perto como agora. Há cada vez mais iniciativas que procuram criar sinergias entre os dois lados do rio Minho.

Uma das mais bem sucedidas é o projeto Ecodestin, que está empenhado em transformar a Eurorregião formada pelas Rias Baixas, em Pontevedra (Galiza), e o Alto Minho -a zona entre as localidades portuguesas de Viana do Castelo e Caminha- num destino inovador para os amantes do turismo náutico.

"Queremos tornar-nos uma verdadeira atração para as pessoas virem visitar-nos desde o mar", explica à Efe Manuel Soliño, presidente da Associação Galega de Actividades Náuticas (Agan+), líder de um projeto realizado no âmbito do Programa INTERREG V-A Espanha-Portugal (POCTEP) e no qual foram investidos quase dois milhões de euros.

O noroeste continental espanhol, segundo Soliño, "já era uma referência náutica em Espanha", embora até agora "pouco desenvolvido" do ponto de vista turístico.

COMPETIR COM OUTROS DESTINOS EUROPEUS

Agora, depois de mais de quatro anos de trabalho, foram colocadas as bases para "competir com a Grécia ou a Croácia", destinos náuticos por excelência na Europa, tirando partido da "cultura marítima ancestral que preservamos" e que é a "grande diferença" em relação aos destinos mediterrânicos.

O objetivo deste programa, segundo o seu responsável, é "explorar esta união muito interessante com o Minho como elemento base entre o Porto e Santiago, que são duas cidades Património da Humanidade, para criar um ambiente muito interessante como destino náutico e cultural".

Para tal, através de uma intensa colaboração público-privada, foram criados mais de cinquenta produtos culturais náuticos e temáticos, que foram disponibilizados aos turistas através de vários acordos com operadores turísticos e empresas do sector.

Cruzeiros em veleiro, rotas de caiaque, mergulho nos estuários, aluguer de barcos ou itinerários náuticos em catamarãs são algumas das propostas deste programa, que também permitiu a modernização dos portos, a extensão dos molhes ou a criação de docas não assistidas.

"Os charters náuticos já existiam", explica o presidente da Agan+. "O que queríamos é que houvesse rotas náuticas para turistas e não apenas para navegantes", fomentando a existência de pessoas "que queiram conhecer os nossos estuários tais como querem os fiordes noruegueses".

CONHECER DESDE O MAR

Conhecer a Galiza e Portugal desde o mar "é uma experiência enriquecedora", acrescenta Alfonso Casas, que, através da empresa Sailing Rías -que recebeu formação e apoio no âmbito do projeto Ecodestin- homologou duas destas rotas. Uma recria as escalas dos fenícios e a outra propõe um itinerário jacobeu desde Viana do Castelo.

O que oferecem é um "produto diferente", um barco com capitão, para pequenos grupos e "de preferência" veleiros, contornando toda a costa desde a origem até ao destino e confiando em ferramentas tecnológicas como guias áudio ou realidade aumentada, para que "a partir do mar se possa ver os pontos de interesse e que seja explicado no idioma preferido".

"O perfil que procuramos não é o de um marinheiro mas sim o de um turista interessado no turismo náutico", sublinha este empresário de Pontevedra, que defende que os estuários galegos "oferecem muitas possibilidades", com marinas de "primeira classe" e portos adaptados.

"Não é necessário fazer longas viagens para desfrutar desta beleza", sublinha.

Os estuários, recorda Soliño, "são lugares muito tranquilos onde se pode navegar durante todo o ano" e que, em condições ótimas, são um "paraíso" porque estes "mini-cruzeiros costeiros" também permitem aos seus passageiros desfrutar da gastronomia, cultura e relaxamento oferecidos pelos spas e termas localizados nas cidades onde fazem escala.

OUTROS ENFOQUES: EDUCATIVO E DESPORTIVO

Mas o projeto Ecodestin não ficou apenas pela promoção do turismo náutico em ambas as regiões, tendo também optado por oferecer uma abordagem educacional, levando a vela às escolas; ou desportiva, atraindo jovens promessas nas disciplinas aquáticas.

A Fundación Deporte Galego é a responsável pela coordenação destas duas áreas. O seu diretor técnico, Miguel Rodríguez, assinala que a colaboração nesta iniciativa permitiu ao Governo regional da Galiza conceber "projetos de vida ativa e desportiva" nas escolas.

"Esperamos dar um impulso definitivo para que as atividades náuticas se incorporem no dia a dia das escolas" e que seja "um recurso para encorajar a prática da atividade física e do desporto nas crianças galegas em idade escolar", segundo o diretor da instituição.

Através de disciplinas como a vela, canoagem, remo ou surf "desenvolvem-se também outras matérias", tais como biologia, matemática, ciências sociais ou história, "e quanto mais os estudantes souberem sobre o seu património natural, mais o tornam seu, o valorizam e preservam".

O Ecodestin também lançou as bases para atrair desportistas universitários de alto nível para a Galiza "que queiram desenvolver a sua carreira na nossa terra", segundo Rodríguez, posicionando a região como um destino preferencial para esta dupla formação.

Os responsáveis por este programa transfronteiriço reconhecem, contudo, que a pandemia tem sido um duro golpe para as suas expectativas, embora esperem recuperar o ímpeto pouco a pouco.

"O que precisamos agora é que as pessoas o experimentem e deem a conhecer", reconhece o chefe técnico do projeto, "seja em barcos a motor para aqueles que querem uma viagem mais tranquila ou em barcos à vela se estão à procura de um turismo mais familiar".

"Acreditamos que os resultados se vão notar dentro de dois ou três anos", conclui Soliño, que revela que já existem países como França, Itália, Chipre ou Malta e comunidades espanholas como as Ilhas Canárias, Andaluzia ou as Ilhas Baleares que demonstraram interesse por esta experiência.

Por Alejandro Espiño

(Esta reportagem faz parte da série "Histórias Transfronteiriças de Coesão Europeia", #HistóriasTransfronteiriças, #Crossborder, um projeto da Agência Efe financiado com o apoio da Comissão Europeia. A informação é responsabilidade exclusiva do seu autor. A Comissão não é responsável da utilização que se possa fazer desta)