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O novo rover de Marte, também conhecido como "Perseverance", descolou esta quinta-feira desde Cabo Canaveral na Flórida em direção ao planeta vermelho com a missão de encontrar vida microscópica, presente ou passada, sobre a superfície marciana.

O veículo espacial da NASA foi lançado ao espaço num foguetão Atlas V às 7h51 (11h51 GMT) desde a plataforma de lançamento 41 do Centro Espacial Kennedy.

Após a conhecida contagem decrescente dos lançamentos espaciais e um pequeno tremor no centro de controlo de Pasadena (Califórnia), o foguetão subiu até aos céus e seguiu para Marte, onde deve chegar em fevereiro.

A missão Mars 2020 tinha que ser realizada neste período do ano, já que é quando a Terra e Marte têm o alinhamento adequado para que a viagem seja o mais barato possível, e adiar o lançamento iria custar cerca de 500 milhões de dólares e ter um tempo de espera de 26 meses.