EFEBruxelas

Os países da União Europeia (UE) e o Parlamento Europeu chegaram esta quinta-feira a um acordo para regular pela primeira vez todas as criptomoedas no mercado comunitário, desde a sua autorização e supervisão até aos requisitos de transparência com o consumidor e o seu impacto ambiental.

"Esta regulamentação histórica porá fim ao Velho Oeste criptográfico e confirma o papel da UE como criadora de padrões para questões digitais", disse em comunicado o ministro da Economia francês, Bruno Le Maire, cujo país detém a presidência rotativa da UE até esta quinta-feira.

O Regulamento do Mercado de Criptoativos (MiCA, sigla em inglês) procura ordenar o mercado de ativos que são cada vez mais utilizados como meio de pagamento ou investimento, mas que não estão sujeitos a nenhuma das regras ou garantias que regem os serviços financeiros tradicionais.

"A UE é a primeira a introduzir regras abrangentes sobre criptografia, espero que outras a sigam", disse no Twitter a comissária para Serviços Financeiros, Estabilidade Financeira e União de Mercados de Capitais da UE, Mairead McGuinness, que apresentou esta iniciativa a 24 de setembro de 2020.

Assim, as novas regulamentações visam enfrentar os desafios surgidos em termos de proteção ao consumidor, privacidade, lavagem de dinheiro, financiamento de atividades ilícitas e até mesmo riscos à estabilidade financeira no caso de moedas estáveis ??-criptomoedas vinculadas ao valor de um ativo tradicional, como uma moeda estrangeira ou uma matéria-prima.

"O MiCA é um êxito europeu e será um padrão global", elogiou, por sua vez, o negociador do Parlamento Europeu, Stefan Berger.

Dessa forma, a UE coloca criptoativos, emissores de criptoativos e fornecedores de serviços de criptoativos sob uma estrutura regulatória.

O regulamento prevê que, para operar na UE, os fornecedores de serviços de criptomoedas devem ter presença física no continente e receber autorização prévia das autoridades nacionais.

Simultaneamente, serão introduzidos requisitos sobre a informação que devem prestar aos investidores sobre a utilização que farão dos seus fundos, as suas obrigações e os riscos do investimento.

As principais disposições acordadas pelos negociadores para aqueles que emitem e negociam ativos criptográficos (incluindo tokens de referência de ativos e tokens de dinheiro eletrónico) abrangem transparência, divulgação, autorização e supervisão de transações.

Assim, os consumidores estarão mais bem informados sobre os riscos, custos e encargos.

Além disso, a nova estrutura legal apoiará a integridade do mercado e a estabilidade financeira regulando as ofertas públicas de ativos criptográficos.

O texto acordado inclui medidas contra a manipulação de mercado e a prevenção da lavagem de capitais, financiamento do terrorismo e outras atividades criminosas.

Como tal, o MiCA cobrirá ativos criptográficos que não são regulamentados pela legislação de serviços financeiros existente.

Para combater os riscos de lavagem de dinheiro, a Autoridade Europeia de Valores e Mercados (ESMA) deve estabelecer um registo público para fornecedores de serviços de criptoativos que não cumprem e que prestam serviços na União Europeia sem autorização.

Assim, a opção da supervisão europeia conseguiu se impor, apesar da pressão de alguns países para que a vigilância permanecesse nas mãos das autoridades nacionais, o que teria deixado mais espaço para os Estados competirem entre si para atrair fornecedores de criptomoedas para o seu território.

Em contraste, como os tokens não fungíveis (NFTs) são únicos (podendo ser bilhetes de cinema ou itens de videojogos, por exemplo) e, ao contrário das criptomoedas, não são negociados ou trocados em equivalência, estão fora da alçada do MiCA.

No entanto, dependendo do seu desenvolvimento, as regras preveem uma reclassificação destes como instrumentos financeiros ou como ativos criptográficos sujeitos ao MiCA.

Já para reduzir a alta pegada de carbono das criptomoedas, os principais envolvidos terão que divulgar o seu consumo de energia, cujas normas técnicas terão que ser elaboradas pela ESMA para fornecer orientações claras ao mercado.

Os prestadores de serviços de ativos criptográficos devem disponibilizar publicamente, em local de destaque no seu website, informações sobre o seu impacto ambiental e climático e submetê-las à respetiva autoridade nacional competente, que informará à ESMA.

As criptomoedas têm um grande impacto ambiental, dado que os mecanismos que utilizam para validar as transações requerem muita energia e geram elevadas emissões poluentes e resíduos eletrónicos, em particular o processo conhecido como "prova de trabalho" utilizado por criptomoedas como o Bitcoin, que pode ter um consumo de energia equivalente ao de um pequeno país.

O acordo deverá agora ser formalmente ratificado pelos Estados-membros e pelo Parlamento Europeu para entrar em vigor, após o qual haverá um período de transição até que as regras comecem a ser aplicadas.