EFEBelgrado

Um total de 19 polícias e 17 manifestantes ficaram feridos nos protestos de ontem à noite no centro de Belgrado contra as novas medidas restritivas para o coronavírus anunciadas pelo presidente conservador Aleksandar Vucic, informaram fontes médicas esta quinta-feira.

O protesto, que contou com a presença de milhares de pessoas pelo segundo dia consecutivo, começou calmamente, mas duas horas depois grupos violentos atiraram pedras, foguetes e outros artefactos contra os agentes e quebraram as barreiras de metal que rodeavam o Parlamento.

A polícia, que enviou unidades de controlo anti distúrbios e veículos blindados, interveio com gás lacrimogéneo e lançou diversas cargas para dispersar a multidão.

Os confrontos duraram mais de três horas em diferentes zonas do centro da cidade.

Também se realizaram protestos noutras cidades, incluindo Novi Sad (norte) e Nis (sul), e alguns jornalistas denunciaram ataques tanto da polícia como de manifestantes violentos.

O ministro do Interior, Nebojsa Stefanovic, descreveu os motins como "pura violência e uma tentativa de tomar o poder sem a vontade do povo".

O ministro fazia referência a declarações de Vucic em que este culpou "os de direita, criminosos e opositores" pelos motins, e negou que estivessem relacionados com a COVID-19.

Os protestos começaram depois do presidente ter anunciado um recolher obrigatório geral para este fim-de-semana, embora mais tarde tenha invertido a ideia dizendo que as medidas a serem tomadas ainda estão a ser estudadas.

Alguns dos manifestantes e parte da oposição criticam Vucic por ter permitido acontecimentos massivos nas últimas semanas, a fim de facilitar a vitória do seu partido nas eleições legislativas de 21 de junho.

Está previsto para hoje que um grupo de especialistas decida sobre novas medidas para impedir a propagação do coronavírus.

As infeções com o novo coronavírus têm estado a subir acentuadamente na Sérvia nas últimas semanas.

O país registou até agora mais de 17.000 contágios e mais de 341 mortes, com uma forte tendência ascendente.