EFEParis

O Governo francês vai abater cerca de 2,5 milhões de aves em explorações do sudoeste do país para tentar conter a expansão da epidemia de gripe das aves, até agora com mais de 230 focos identificados.

"A estratégia adaptada visa reduzir a duração da epizootia e a sua propagação a outras áreas de produção agora livres da doença", e permitir que os animais regressem às explorações "o mais rapidamente possível", disse esta quinta-feira o Ministério da Agricultura em comunicado.

O "despovoamento preventivo" será aplicado a uma área de 226 municípios em três departamentos fronteiriços (Landes, Pyrénées-Atlantiques e Gers), perto da fronteira com Espanha.

Até agora foram abatidos 1,2 milhões de animais, e estão previstos mais 1,2 a 1,3 milhões, na sua maioria palmípedes, segundo fontes do Ministério.

O departamento de Agricultura assinalou ainda que a propagação da epidemia é menos rápida este ano do que no anterior.

Os primeiros animais infetados com a gripe das aves em França foram detetados no final de novembro, muito perto da fronteira belga, e a 16 de dezembro foi oficializado um primeiro surto numa exploração de patos para engorda no departamento de Gers.

Esta é a quarta vaga epidémica de gripe das aves a atingir França desde 2015. Na anterior, que durou desde o outono de 2020 até à primavera de 2021, houve até 492 surtos em explorações agrícolas e cerca de 3,5 milhões de animais, principalmente patos, tiveram de ser abatidos no sudoeste para o controlar.

O Governo francês, que exerce durante este semestre a presidência da União Europeia, propõe agora aos seus parceiros comunitária uma mudança nos regulamentos para dar mais espaço à vacinação e para enfrentar estes problemas.

Ao mesmo tempo, constituiu um grupo de trabalho para estudar formas de experimentar a vacinação.

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