EFESydney (Austrália)

Mais de 100 incêndios mantêm-se ativos na costa leste da Austrália, vários deles na periferia de Sydney, que esta sexta-feira foram afetada por uma densa camada de fumo, obrigando ao cancelamento de eventos desportivos planeados para o final da semana.

Muitos dos moradores da metrópole australiana, a cidade mais populosa do país, foram para as ruas com o rosto coberto com máscaras para se proteger da poluição.

O ex-primeiro-ministro, Malcolm Turnbull, partilhou no Instagram uma foto de Sydney coberta por fumo tirada de um avião e culpou a ferocidade dos incêndios que devastam o país desde o início de novembro.

"Esta é a realidade das alterações climáticas: temperaturas mais quentes e húmidas traduzem-se em mais incêndios. Temos que acelerar a transição para a energia com zero emissões (poluentes)", disse o ex-primeiro-ministro.

No estado de Nova Gales do Sul, 46 incêndios estão fora de controlo, incluindo seis sob o alerta "observar e agir", que se aplica quando a segurança pública está em risco, segundo os bombeiros.

Os serviços de bombeiros da zona rural de Nova Gales do Sul informou que pelo menos 684 casas foram destruídas por causa dos incêndios que se espalham por todo o estado e se aproximam de grandes áreas urbanas, incluindo o oeste de Sydney.

O chefe dos bombeiros, Shane Fitzsimmons, alertou em conferência de imprensa sobre as duras condições que os bombeiros irão enfrentar durante a temporada de incêndios, que não deve terminar até março.

"Entre agora e fevereiro, esperamos chuvas abaixo da média e temperaturas acima do habitual durante esses meses, o que infelizmente indica um aumento no risco de incêndios", disse o comissário.

No estado de Queensland, no nordeste da Austrália, dezenas de focos estão a varrer a região e os bombeiros ordenaram evacuações em vários locais.

Os piores incêndios ocorridos no país oceânico nas últimas décadas aconteceram no início de fevereiro de 2009, no estado de Victoria, deixando 173 mortos e 414 feridos, além de queimar uma área de 4,5 mil quilómetros quadrados.