EFEMoscovo

A nave Soyuz MS-16, com três tripulantes da Estação Espacial Internacional (EEI) a bordo, aterrou esta quinta-feira com êxito na estepe do Cazaquistão, segundo informou o Centro de Controlo de Voos Espaciais da Rússia.

A cápsula de descida chegou às 02h54 GMT, a cerca de 150 quilómetros ao sudeste da cidade cazaque de Zhezkazgan, com os cosmonautas russos Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner e o astronauta americano Christopher Cassidy.

O trio estiveram durante seis meses na plataforma orbital internacional, onde ficaram os russos Sergey Ryzhikov e Sergey Kud-Sverchkov e a americana Kathleen Rubins, membros da missão número 64 da Estação Espacial Internacional.

Cassidy entregou esta terça-feira o comando da EEI a Ryzhikov.

Os tripulantes que chegaram hoje a bordo da Soyuz MS-16 encerraram assim uma missão de 196 dias, que fez 3.136 órbitas do planeta, segundo informações da Nasa.

Cassidy, que completou o terceiro voo, acumula 378 dias no espaço, o que o torna no quinto astronauta americano com mais tempo fora da Terra. Ivanshin, por sua vez, acumula 476 dias, em três viagens, e Vagner esteve pela primeira vez fora do planeta.

Os três serão encaminhados para o centro de recuperação de Qaragandy, no Cazaquistão, de onde o americano embarcará para Houston, nos Estados Unidos.

Já os dois russos serão encaminhados posteriormente para o Centro de Treino de Cosmonautas Gagarin, nos arredores de Moscovo.

Durante o período que passaram na Estação Espacial Internacional, o trio deu as boas-vindas, no fim de maio, aos americanos Bob Behnken e Doug Hurley, que chegaram na cápsula Crew Dragon, da companhia SpaceX, de propriedade do empresário Elon Musk.

Os dois foram os primeiros astronautas da Nasa a serem lançados para a EEI a partir dos Estados Unidos a bordo de uma nave espacial americana e de um foguetão desde o fim do programa de transporte, em 8 de julho de 2011.

Agora, Ryzhikov, Kud-Sverchkov e Rubins vão ficar na plataforma e presenciar a chegada, prevista para 1 de novembro, da missão SpaceX Crew-1, que levará para a Estação Espacial Internacional os americanos Mike Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker e o japonês Soichi Noguchi.