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O emir de Abu Dhabi e presidente dos Emirados Árabes Unidos, Khalifa bin Zayed al Nahyan, morreu nesta sexta-feira aos 73 anos, sem que, até ao momento, tenham sido informadas as causas, segundo a agência estatal de notícias "WAM".

"O Ministério de Assuntos Presidenciais apresenta as suas condolências ao povo dos Emirados Árabes Unidos e das nações árabes muçulmanas, pelo líder da nação, Sua Alteza Khalifa bin Zayed al Nahyan, presidente do Estado, que se foi com Deus nesta sexta-feira, 13 de maio", segundo um comunicado reproduzido pelo meio de comunicação local.

A nota, que não deu detalhes sobre a morte do chefe de Estado, indicou que foi implementado um luto oficial de 40 dias e que as bandeiras dos Emirados ficarão a meia-haste neste período.

Também foi anunciada a suspensão dos trabalhos em todas as instituições públicas e empresas privadas a partir de hoje.

Khalifa bin Zayed al Nahyan nasceu em 1948 e assumiu a presidência do país em 2004, após a morte do pai, Zayed bin Sultan Al Nahyan, responsável por unificar os sete emirados que compõem os Emirados Árabes Unidos e coordenado a conversão do países desértico num rico estado de petróleo, estável e com a economia mais dinâmica na região.

O filho seguiu os passos do pai e liderou o país em numerosos projetos de modernização e desenvolvimento, além de investimentos de bilhões de dólares até que, em 2014, sofreu um derrame cerebral, que o levou a ser operado de urgência.

Depois disso, embora as autoridades locais tenham sustentado que o estado de saúde do presidente era "estável", o xeque desapareceu do cenário político e internacional, praticamente não fazendo mais aparições públicas.

A figura mais forte dos EAU e líder de facto do país passou a ser, a partir de 2004, Mohammed bin Zayed, irmão de Khalifa.