EFEMoscovo

O cargueiro russo Progress MS-08, cujo lançamento foi abortado no último momento no domingo passado, descolou hoje rumo à Estação Espacial Internacional (EEI), informou o Centro de Controle de Voos Espaciais da Rússia.

O lançamento da nave automática, que transporta equipamentos, combustível e alimentos para os tripulantes da EEI, foi efetuado às 8h13 GMT desde a base de Baikonur, no Cazaquistão.

A previsão é que o Progress MS-08 se acople com a plataforma orbital na próxima quinta-feira.

Inicialmente, o plano de voo do cargueiro russo previa a sua chegada à EEI no mesmo dia da sua descolagem, após dar apenas duas voltas à Terra, mas este teve que ser modificado devido ao adiamento, provocado por uma falha do computador do foguetão portador.

Essa é a segunda vez em quatro meses que o lançamento de um Progress não acontece à primeira tentativa: a mesma situação ocorreu com a nave anterior da série, a Progress MS-07, em outubro do ano passado.

A EEI conta atualmente com seis tripulantes: os americanos Scott Tingle, Mark Vande Hei e Joseph Acaba; os russos Anton Shkaplerov e Aleksandr Misurkin, e o japonês Norishige Kanai.

A Estação Espacial Internacional, um projeto de mais de 150.000 milhões de dólares no qual participam 16 países, é integrada por 14 módulos permanentes e orbita a uma velocidade de mais de 27.000 quilómetros por hora a uma distância de 400 quilómetros da Terra.

A sua órbita é elevada periodicamente com ajuda dos propulsores de naves acopladas a ela, já que perde diariamente entre 100 e 150 metros de altura devido à gravitação terrestre, à atividade solar e a outros fatores.