EFEUSANueva York

El prestigioso crítico literario Harold Bloom falleció este lunes la edad de 89 años en el hospital de New Haven (Connecticut, EE.UU.), confirmó su familia al destacar que estuvo impartiendo clases en la Universidad de Yale hasta el último momento.

Bloom es conocido sobre todo por su publicación en 1994 de "El canon occidental", su obra más difundida, que levantó gran revuelo en Estados Unidos por su forma de entender la obra de 26 autores clave, de Dante a Beckett, pasando por Shakespeare, Cervantes, Tolstoi, Proust, Virginia Woolf y Borges.

Su muerte fue confirmada por su esposa, Jeanne Bloom, quien dijo a The New York Times que el crítico literario impartió su última clase en la Universidad de Yale el pasado jueves.

El profesor Bloom era considerado el crítico literario más notorio de Estados Unidos y desde Yale se enfrentó a casi todas las tendencias de la crítica literaria de su época.

Ensayista, profesor, académico y crítico literario neoyorquino -de los más conocidos del mundo junto a George Steiner y de los mejores especialistas en literatura inglesa del siglo XX-, fue una de las escasas voces combativas de nuestro tiempo que se expresan libremente y sin tapujos.

A ello debe una carrera marcada por la polémica y su creencia en que el pensamiento es de verdad interesante si surge del choque de ideas y conceptos asumidos.

No en vano, este impulso indómito de Bloom al verbalizar opiniones tiene que ver con su crianza en el barrio neoyorquino del Bronx, donde nació el 11 de julio de 1930.

Estudió en Cornell y Yale -ahí ejerció de catedrático de Humanidades e impartió docencia desde 1955- y también enseñó en Harvard y en la cátedra de Literatura de la Universidad de Nueva York.

En 1994 levantó gran revuelo en su país con su obra más difundida, "El canon occidental", donde Bloom identificó a una veintena de escritores occidentales esenciales; selección que contrarió en muchos casos el canon académico dominante en Estados Unidos.

De él se ha dicho que es el crítico literario más prolífico en lengua inglesa desde Samuel Johnson, con miles de artículos y una veintena de libros que abarcan desde el romanticismo inglés hasta su análisis de las nuevas formas de religiosidad.

Destacan los 500 prefacios de introducción a los tomos de la Biblioteca de Chelsea, de la que fue director, y sus ediciones críticas de los clásicos.

Asimismo, fue autor de "La compañía visionaria", "La angustia de las influencias", "El libro de J", "Poesía y Represión", "La religión americana", "El canon occidental", "Presagios del milenio", "Shakespeare: La invención del ser humano" y, entre otros, de "Cómo leer y por qué".

Gran entusiasta de Dante, Cervantes, Montaigne, Dickens, Beckett, Neruda, Borges, Cernuda y Steinbeck -de quien dijo "no puedes leer tres párrafos sin pensar en un Hemingway más empobrecido"-, para Harold Bloom el "canon " es "Shakespeare", a quien consideró el culmen de la literatura.

Entre sus distinciones figuran los Premios McArthur e Internacional de Cataluña, la Medalla de Oro de la Academia Americana de las Artes y las Letras e igualmente los doctorados "honoris causa" por la Universidad de Roma y Bolonia.