EFEHouston (EE.UU.)

El regreso a la competición en la NBA tras el Fin de Semana de las Estrellas estuvo marcado por los triunfos de los Bucks de Milwaukee ante los Celtics de Boston, de Los Angeles Lakers frente a los Rockets de Houston y la difícil victoria de los Warriors de Golden State contra los Kings de Sacramento.

El ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo anotó 30 puntos, incluidos 12 en el cuarto periodo, y se encargó de nuevo de ser el líder que guió a los Bucks al triunfo por 98-97 que consiguieron frente a los Celtics.

Junto a Antetokounmpo, que logró un doble-doble al capturar también 13 rebotes --incluidos 11 defensivos--, dar seis asistencias, recuperar un balón y poner dos tapones, el alero Khris Middleton se encargó de ser el héroe del partido al anotar la canasta que decidió la victoria.

La victoria permitió a los Bucks seguir con la mejor marca de la liga (44-14) y también ganarle a los Celtics la serie (2-1) por primera vez desde la temporada del 2014-15.

Además de Antetokounmpo, Middleton también destacó como jugador decisivo al aportar otro doble-doble de 15 puntos, 13 rebotes defensivos --su mejor marca de la temporada--, y cuarto asistencias.

El escolta Malcolm Brogdon anotó 15 puntos, seis rebotes y cuatro asistencia, que dejaron a los Bucks con el decimoquinto triunfo en los últimos 17 partidos disputados, incluyendo nueve de 10.

El base Kyrie Irving, a pesar de fallar el último tiro a canasta, que hizo en una posición muy complicada, acabó el partido como líder encestador de los Celtics tras aportar 22 puntos, incluidos 10 en el cuarto periodo, además de repartir cinco asistencias.

Pero apenas anotó 9 de 27 tiros de campo, incluidos cuatro triples de ocho intentos, y no fue a la línea de personal.

El pívot dominicano Al Horford con un doble-doble de 21 puntos y 17 rebotes --mejor marca de la temporada--, fue el segundo máximo encestador de los Celtics.

El alero LeBron James aportó un doble-doble de 29 puntos, 11 rebotes y seis asistencias que lo dejaron como el líder ganador de los Lakers que se impusieron por 111-106 a los Rockets.

Junto a James, el alero Brandon Ingram también aportó un doble-doble de 27 puntos y 13 rebotes --11 defensivos-- y encabezaron la remontada de los Lakers, que en la primera parte y hasta el tercer periodo estuvieron abajo hasta 19 tantos.

Mientras que el escolta James Harden con un doble-doble de 30 puntos, 10 rebotes y nueve asistencias, que logró antes que fuese eliminado por personales, a falta de 1:24 minutos del tiempo reglamentario, fue el líder encestador de los Rockets.

Harden alargó a 32 partidos consecutivos la marca de haber anotado al menos 30 puntos, lo que le permitió tener la segunda mejor racha en la historia de la NBA al superar los 31 que había conseguido el legendario Wilt Chamberlain, quien tiene el récord de todos los tiempos que es de 65.

El base Stephen Curry volvió más inspirado que nunca y con 36 puntos, incluidos 10 triples, se erigió en el líder que guió a los Warriors al triunfo agónico de 125-123 ante sus vecinos de los Kings.

El alero Kevin Durant, ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la pasada edición 68 del Partido de las Estrellas, también destacó en el ataque de los actuales campeones de liga, al conseguir 28 puntos, nueve rebotes y siete tapones, que le permitió empatar la mejor marca como profesional en esa faceta del juego.

El pívot DeMarcus Cousins también estuvo inspirado contra su exequipo al lograr un doble-doble de 17 puntos y 10 rebotes.

Los Warriors (42-16), que tienen la mejor marca de la Conferencia Oeste, estuvieron siempre arriba en el marcador durante el cuarto periodo con ventaja de hasta 11 puntos, pero sufrieron al final.

El ala-pívot novato Marvin Bagley III, seleccionado con el número dos en el pasado sorteo universitario, con un doble-doble de 28 puntos y 14 rebotes fue el líder de los Kings (30-28).

Los pivotes, el bosnio Jusuf Nurkic y el turco suizo Enes Kanter jugaron su primer partido juntos como profesionales y fueron la clave de la victoria que los Trail Blazers de Portland lograron a domicilio por 99-113 ante los Nets de Brooklyn.

Nurkic aportó un doble-doble de 27 puntos, 12 rebotes y tres tapones como el líder que dominó el juego interior de los Trail Blazers (35-23), que ganaron el segundo partido consecutivo y siguen en el cuarto lugar de la Conferencia Oeste.

Junto a Nurkic salió como reserva Kanter, quien dejó a los Knicks de Nueva York antes del Fin de Semana de las Estrellas y volvió a la ciudad de los rascacielos como nuevo fichaje de los Trail Blazers.

Kanter no defraudó a nadie y en el Barclays Center de Brooklyn, alejado del Madison Square Garden, brilló como sexto jugador al conseguir 18 puntos y nueve rebotes en su debut con Portland.

La combinación del alero Tobias Harris y el pívot serbio Boban Marjanovic se combinaron para 42 puntos y 23 rebotes, con sendos dobles-dobles, y los Sixers de Filadelfia ganaron 106-102 a los Heat de Miami, a pesar de tener la ausencia por lesión del pívot All-Star camerunés, Joel Embiid.

El alero turco Cedi Osman anotó 19 puntos y el ala-pívot Kevin Love aportó un doble-doble de 16 tantos y 11 rebotes como líderes del ataque balanceado de los Cavaliers de Cleveland que vencieron por 111-98 a los Suns de Phoenix, a los que dejaron con la decimosexta derrota consecutiva, la peor marca de su historia.