EFE NewsSan Juan

La gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, anunció este lunes la asignación de 90 millones de fondos federales para el subsidio del pago de internet a todos los estudiantes y maestros del Departamento de Educación (DE), ayuda de hasta 400 dólares por participante que cubrirá todo el año escolar, hasta mayo 2021.

Vázquez, en un mensaje a través de las redes sociales, indicó que la ayuda se podrá solicitar desde hoy y hasta el 30 de noviembre de 2020.

"Desde que comenzó la emergencia del COVID-19 discutimos y evaluamos alternativas para garantizar la salud y seguridad de estudiantes, padres o encargados y maestros. Es nuestro principal interés que la educación sea adecuada y por eso hemos invertido millones de dólares en computadoras para todos los estudiantes y el personal docente", destacó Vázquez.

"Ahora les garantizamos el acceso a internet para que continúen con los servicios educativos a distancia", dijo la primera ejecutiva.

A través de la ley federal CARES, la totalidad de la población estudiantil del sistema público de enseñanza, que este año alcanza los 276.413 alumnos, así como 26.893 maestros de las escuelas públicas, podrán solicitar el subsidio de hasta 400 dólares a las siete empresas que al momento son participantes del proyecto.

La ayuda gubernamental cubrirá el pago de internet hasta el 31 de mayo de 2021 y cada solicitante escogerá el servicio de su preferencia, siempre que esté inscrito en este programa.

El secretario de Educación, Eligio Hernández, precisó que cualifican los maestros de la sala de clases, bibliotecarios, directores, trabajadores sociales y consejeros profesionales.

LA EDUCACIÓN A DISTANCIA UN RETO

"Reconocemos el reto que implica la educación a distancia en momentos de la pandemia. En Educación buscamos alternativas que permitan que el proceso instrucción esté al alcance de todos los niños y jóvenes de Puerto Rico. Este acceso a internet, sumado a la distribución de computadoras y equipos electrónicos, será un gran avance para todas nuestras comunidades escolares", sostuvo.

El equipo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF) lideró la gestión para identificar el dinero federal y el personal del Departamento de Hacienda implementó el sistema electrónico para la cualificación y desembolso de la ayuda.

La gerencia de Educación, por su parte, compartió los datos de la matrícula oficial durante este año escolar, así como la información de los docentes que cualifican para la ayuda federal.

SE IDENTIFICARON SOLUCIONES INNOVADORAS

El director ejecutivo de AAFAF, Omar Marrero, indicó que se identificaron soluciones innovadoras para aliviar la carga económica que la pandemia provocó en diversos sectores de la isla, y más aún para estudiantes y maestros.

"El acceso a la tecnología es necesario para todo el componente educativo. Para esto, desarrollamos unas guías en alianza con varios proveedores de servicios de internet para que puedan proveerle, en el término establecido, la conectividad que requieren para que continúen participando de sus clases a distancia de manera confiable y segura", dijo.

Al solicitar, los participantes acudirán directamente a los proveedores del servicio incluidos en el proyecto y los representantes de ventas validarán la información.

Para el pago del servicio, las madres, padres o encargados deben tener a la mano el nombre completo del alumno, su número de estudiante (SIE), que aparece en el informe de notas del alumno, y la fecha de nacimiento.

Los maestros deberán tener el número de empleado, identificación con foto, fecha de nacimiento, lugar de trabajo y los últimos cuatro dígitos del seguro social.

Por su parte, el secretario de Hacienda, Francisco Parés, afirmó el compromiso de la agencia con los trabajos de programación para implementar los diferentes programas de asistencia económica provenientes de los fondos de CARES Act en conjunto con otras agencias.

Las compañías participantes escogidas son Aeronet, Optico Fiber, DM Wireless, Neptuno, Claro, Urban Networks y VPnet.